2008中文网志年会:Change We Need

广州的网志年会已经过去将近一周,有很多的回忆,却一直没空动笔。在参加第一次的年会后,曾经在blog上写过”坐在广州的办公室里,突然有些伤感“, 而这次与大家离别的那天,也有点伤感。或许是因为这次的年会,因为第一次全程深度参与了年会的组织工作,所以让我有着更加特别的感觉吧。

不过结束后,尽管松了一口气,更多感觉到的不是喜悦,而是遗憾。比如现场的组织工作,虽然说“乱”,“上面大会,下面小会”向来是年会的特色,不过这次的现场组织工作的确有很多的不足;比如很多人提到的这次缺少了每届年会都可以见到的“席地而坐”的景象;比如几乎每一次都让人头痛的上网问题,比如在报名工作中很多让人诟病的环节,还有那个最大失误:两个场地相互干扰的问题,居然在开始之前没有人意识到。

尽管有许多的问题,不过在翻阅了几乎每一篇可以从Google Blog搜索中找到的关于本届年会的回顾文章后,让我颇有些意外的是,对年会的批评的意见似乎没有我想像的那么多。或许是因为年会上几个有份量的演讲让大家对于这样那样的问题都能够地容忍了。

说起年会上的议题,其实不同的意见还是挺多的。但多元化的议题我觉得正是年会的魅力所在,所谓“和而不同”,在国内几乎找不到第二个类似年会这样的跨领域,“跨界”的自由交流的会议了,有这么多来自不同行业和领域的人能够在一年中抽出两天的时间聚在一起自由的交流和碰撞,的确是一件很难得的事。当然更多的这种交流发生在场外,而不是在年会的议题中。

从2005年到2008年,年会也在发生着变化,从当初更象一个互联网圈的聚会,到了今年大部分的话题更偏向于人文和社会话题。年会经过这几年的发展,我觉得它就象一个虚拟的NPO组织,也需要去考虑自己的战略定位和发展问题,需要去运作年会的品牌,需要更加“专业余”地将从方方面面去完善它。正如在年会上的不少议题都从自己的角度在阐述着“Chang We Need”,作为年会自身,也需要不断地创新、求变和改善。这样,才会让我们对每年的11月充满着期待。

谁更需要触摸屏电脑?

因为快要到了换笔记本的时候,所以对这次的macbook系列产品的更新也比较关注。自从乔布斯在iPhone上演示了多触点操作的奇妙后,大家对苹果推出多触点的macbook系列产品一直怀有期待,这次虽然并未能如愿,但乔布斯将苹果的产品统统换成了玻璃显示屏,似乎是为即将到来的多触点操作系统埋下伏笔,而不仅仅是为了产品线的统一。想想其实我也并不需要有触摸屏的电脑,更不要说拿几个手指一直在屏幕上比划了。

不过我之前的印象中的触摸屏主要是应用在商务用途上,现在电脑厂商则开始将它应用到家庭的台式电脑上,比如惠普的TouchSmart和华硕的这个Eee Top。在台式机上应用触摸屏,让操作更加方便和易用,对于在不熟悉电脑的人群中普及电脑应用应该是有所帮助的。当然这不仅仅是触摸屏的事,需要系统和应用软件的配合,需要针对这类触摸屏电脑用户的需求做针对性的开发。

这里有两段介绍TouchSmart和Eee Top的视频,Eee Top看起来没那么炫,当然价格同样没有那么炫。看了这些视频后,你会给你的父母买个触摸屏的电脑吗?HP所推广的乐触族概念似乎更针对年轻人群体,而不是那些不熟悉电脑的初次使用者,谁更需要一个触摸屏电脑呢?从这个角度而言,似乎Eee Top的定位显得更加清晰。

HP的TouchSmart还在Youtube上专门开设了一个帐号,上传了不少视频教程,利用社会性媒体来进行营销尝试。当然,他们的社会性媒体营销尝试也包括我现在写的这篇blog。

我们没有变蠢,但迷失在信息中

Google是否让我们变得更蠢,这个问题最近引来了不少有价值的评论(123),因为正好与我最近的一些想法有关,所以也想把在詹膑blog中的留言作一些展开。

毫无疑问,Google以及信息越来越容易获得使我们变得更加强大,我们在过去从来没有体验过那种全世界的各种知识都可以方便地获得的感觉,Google、维基百科等等技术发展帮助我们实现了这一目标,信息与知识的获得已经不再是问题。不过随之而来带来了新的问题:如何管理和利用这些信息。我们之所以变“蠢”了,正是我们对信息的处理和管理能力没有跟上信息的增长速度。

信息的快速增长,让我们很多人有一种信息焦虑症,面对大量的信息资源,我们担心自己遗漏,希望能够尽可能多地获取,我们的RSS阅读器中的订阅数越来越多,花费大量的时间来阅读。我们让自己处于一种对信息浅尝辄止的“浅阅读”和”碎片化阅读“的状态中,而在这个过程中我们还往往处于“多任务”状态,因此忙于对信息的浏览,而疏于对信息的整理和消化,更谈不上在信息之上的独立思考,我们迷失在信息之中,这不仅仅发生在网络阅读中。

那么我们怎么做得更好?张亮提出了不少很有价值的意见。我的想法是:缓解自己的信息焦虑症,分清各种信息资源对自己的轻重缓急,将时间花在自己需要关注的最重要的信息上,同时注重通过与他人的交流来获得信息;借助知识管理工具帮助我们,虽然Google很方便,不过有时还是挺耗时间的,良好的知识管理工具和习惯能事半功倍,我开始利用一些个人Wiki工具来进行知识管理;给自己思考的时间!

WordPress为何具有如此魅力

周末到清华参加了今年的WordCamp China,主要的目的是去仰慕一下年轻的WordPress创始人Matt,从1.5版本开始用WP写博以来,的确是看着它发展成了一个强大的系统,何况WordPress可是詹膑老师眼中比Google和Apple还酷的公司。

在我眼中,WP也是个很特别的产品,它拥有非常好的社区,无论是开发者社区还是粉丝社区。就以WordCamp为例,我相信到场的有不少并非IT从业人员的WP粉丝。作为一个开源产品,营造良好的社区氛围,建立一个生态系统至关重要,而WP是如何做到这一点的?

我在会议的间隙,问了Matt这个问题,不过他的回答非常的“Google”,他觉得关键是产品,只要产品好,其他的就纷至沓来,听起来与Google十大信条的第一条“Focus on the user and all else will follow”说的是一回事。虽然只是简单的一条原则,但要做起来却并不容易,你需要快速且有技巧地对用户的回馈作出反应,需要定期进行版本更新,需要让产品的基础架构能够适应一个广泛的开发者社区的需求,需要让产品对普通用户而言非常的方便易用而且好玩耐玩。

而维持一个开发者社区同样意味着很多的挑战,即使对WP也不例外,例如与Habari创始团队之间的争论,与插件开发人员之间关系的平衡,如何应对热心用户的功能要求等等。下次如果有机会的话,应该与Matt多交流一下的问题(明年?)。

不知道什么时候能够看到国内的一款软件也拥有这样的魅力,吸引到众多的热心开发人员和粉丝用户呢?

彼岸的热闹

在过去的一个多星期,美国的网络界非常的热闹,因为DEMOTC50两个重量级的科技和网络界的聚会几乎同时召开,同时有100多家新公司、新网站上台象大家展示他们的创新产品,看得实在非常让人过瘾,同时这也是一次以硅谷为主的全球创新初创公司的大展示,只是其中看不到来自国内的初创公司的身影。

其实在过去的一两个星期,我们的网络界也很热闹,有人忙着“封杀”,有人忙着起早贪黑地停车买奴隶。我们并不缺少热闹,但我们的热闹却更多的只是留下“口水”而已。在这一次次的热闹之后,我们与欧美网络服务发展之间的差距没有缩小,反而在拉大,尽管我们的网络用户数已经高居世界第一。

如果说从2005年以来的Web2.0浪潮中,国内的网络应用还能够利用Copy2China的捷径而紧跟硅谷的发展的话,现在我们甚至连copy都已经无法跟上他们的脚步,我们并不是不想复制,而是没有能力复制。因为三年前的copy更多的是copy idea,较容易在国内复制,而自去年以来很多的创新与未来的发展趋势,来自大互联网公司,需要大量的技术积累,依托于整个行业发展的产业链。我们缺少那样的行业环境,如何来复制。看看SNS行业,当Google和Facebook为了竞争SNS开放平台之争的制高点,争夺产业价值链核心地位的时候,我们的SNS网站还沉迷于复制Facebook上一些热门的应用,甚至是二手复制。

从去年以来,我就对无线行业的朋友说,中国在无线应用领域原来具有一定的竞争优势,领先于美国市场,但我们的优势在逐渐地丧失。想想国内无线应用行业的不景气情况,与App Store开张60天应用下载超过1亿次,这样鲜明的对比。别人已经在快速赶上,我们却在固步自封,自然不进则退。

DEMO和TC50很热闹,这也受益于整个行业环境,有良好的投资环境与退出市场,象Ycombinator那样的微投资模式就是培育创新的温床,而国内的许多VC对于早期投资已经不再有兴趣。创新不是空中楼阁,需要大量的小型创新服务作为基础。国内其实并不是没有创新,但我们缺乏能够让创新得到鼓励和成长的机会。这不是一个新话题,但我们却不得不一再提起,希望能够有机会改善,否则我们还会不停地在羡慕彼岸的热闹。

个人知识管理之Wiki篇

三年前开始写blog,在大量的阅读以及写blog时的消化和再整理的过程中,感觉对于自己的知识整理有很大的帮助。不过后来发现blog的文章还是太破碎,不利于有条理地整理知识,于是开始尝试使用Wiki。

利用虚拟主机的服务器搭建了一个wiki使用了一段时间,但因为速度原因,一直想换一个桌面版的wiki,让自己更方便地进行知识管理。但我希望这还是一个基于浏览器的Wiki,这样可以方便跨平台的使用,以及进行网络的同步和备份,由于是基于浏览器的桌面使用,我希望最好能够不安装程序、使用环境及数据库。在Wikipedia中研究了一些个人wiki程序后,定位了几个比较适合的程序DokuWiki, Twiki和MoinMoin.

这三个程序都是基于文件的存储,并不需要安装数据库,而且都是基于浏览器使用,方便跨平台使用。DokuWikiTwiki都分别有无需安装的便携版,其中集成了使用环境,只需要将文件解压缩后就可以直接使用,甚至可以直接放到U盘上随时携带,非常方便。MoinMoin以前也可以直接解压使用的MoinMoin Desktop Edition,不过新版的Desktop Edition要求额外安装一个Python的使用环境

从三个程序的比较上看,DokuWiki在安装和使用上都最为简单方便,也有很丰富的插件体系和漂亮的模板可以选用,还有我很喜欢的类似维基百科的分节编辑功能,避免在编辑时需要在一长篇文章中找到需要编辑的部分。不过DocuWiki的名字空间稍显复杂,新建条目也不是特别方便,在编辑语法上与其他程序相比较也功能较弱,我也未能在DocuWiki上成功地安装使用所见即所得的编辑器。

TWiki是基于perl的功能强大的Wiki系统,在很多公司中用于内部的企业wiki,界面也很漂亮,页面添加附件功能很方便友好。但是强大的功能同时也使得使用和配置比较复杂,而更糟糕的是Twiki对于中文的支持很差(与桌面版本好像有一定的关系),经常出现有些中文条目无法使用中文作为条目名称的情况,不得不放弃。

MoinMoin基于Python,对中文的支持非常好,代码编辑模式和所见即所得的使用和切换也非常便捷。MoinMoin的宏编辑以及页面模板功能对于提高编辑的效率有非常大的帮助,当然这些宏命令也需要花一些时间去学习。不过新版的桌面版MoinMoin不是一个解压后可以直接使用的版本,还需要额外安装Python。

除了TWiki对于中文的支持有问题而不得不放弃外,MoinMoin和DokuWiki我感觉都比较适合作为一个个人的Wiki工具,进行知识管理。如果只需要简单易用的个人Wiki,可以选择Dokuwiki;如果愿意花些时间学习MoinMoin的宏编辑命令,从而更好地编辑和管理条目的话,可以考虑MoinMoin。而且只要坚持,积少成多,过段时间之后就会发现自己在不知不觉中已经积累了不少的知识,而以前这些知识可能都埋藏在邮件、文章等等各个角落,而得不到很好的组织和利用。

(有关以上三种Wiki工具的更详细的比较可参见WikiMatrix

Update:(200812)在使用wiki的过程中发现我的wiki内容在不同的条目中有大量重用的需求,所以后来还是转用MediaWiki系统了,用一个免安装的XAMPP搭好环境,也很方便。

SNS网站不是媒体

Keso说“新媒体不是个媒体”。不过新媒体既然吸引了人们的注意力,也就逃脱不了被广告所追逐的命运。但新媒体上的营销尝试不应该是传统的强制性的侵入式广告内容,这在过去已经有多个失败的案例了。就连Google的Adwords和Adsense这种弱侵入性的广告,在MySpace上的表现都不如人们当初的想像。

在新媒体,尤其是SNS网站上的广告效果并不是很理想,尽管eMarketer的一份报告认为美国广告主在社交网站上的广告投入在2008年将增长70%,达到近16亿美元。三月初的《商业周刊》上有一个关于Widgets的特别报道,其中一篇“Why Widgets Don’t Work”文章,我觉得说的同样也是SNS广告面临的难题:SNS中的广告之所以效果不佳,是因为人们使用SNS时的行为与思维并与传统的广告不匹配。

在Web1.0年代,大多数人使用互联网的方式是在“接受”信息,这时候各种横幅广告大行其道,也行之有效;到了人们习惯与使用Google搜索引擎的时候,我们在“搜索、选择”某种特定的信息,Google Adwords广告通过关键词正针对我们对某种特定信息的需求;而到了SNS时代,我们在Facebook上,往往没有特定的目的,我们只是去逛逛(hanging out),去看看朋友的近况,去和朋友交流。我们所关心的就是SNS网站上的朋友,我们关心的内容已经在SNS网站上了,而不再需要一个广告链接。

“A Google user is walking into a store. A Facebook user is walking into a bar.”由于存在这种用户行为和需求的差异,在SNS上的广告就不能再用传统的媒体思路,而应该从融入用户的社交的思路来考虑,类似keso所提的“对话”。Facebook的Beacon广告算是在社交广告上的一种创新的尝试,不过Beacon却遭遇了众多的隐私争议。如何在SNS中更灵巧地将用户的注意力转化为商机,这是SNS网站需要面对的挑战。

雪,回家!

雪灾与回家是这几天被讨论最多的话题。

虽然自己今年春节并没有回家的打算,不过身边人一票难求的苦恼,因为雪灾造成交通中断而可能无法回家的伤感,还是让自己深深地感受到春节团聚这个时刻所蕴含的浓浓亲情。

每次看到雪灾的报道与照片,尤其是看到那些滞留在车站,被困在半路的归家心切的人们殷切期盼的目光,自己总是不由地被感动。只是不知道能怎么帮上一点忙

身边的人在谈论着到某地的火车据说停开了,我们却发现这些重要的交通信息似乎在网络上找不到一个综合全面的信息源。当我们一边在抱怨中国的互联网只是个娱乐互联网的同时,一边却无法让我们真正能够将互联网作为一种可依赖的工具来利用。感谢Google,做了一些值得称赞的工作,(春运交通图)虽然还不是那么完善。

每次恶劣气候来临的时候,我们总是会说起气候变暖,环境变化的话题。这次的雪灾更让大家联想到好莱坞大片《明日之后》(后天)。不过事情结束后,一个月后,半年后,我们是否会因为这次雪灾而有怎么样的改变吗?大多数人或许不会。环境问题对于我们大多数人来说,可能还只是茶余饭后的一点谈资。强烈建议大家去看看《难以忽视的真相》,并反思自己,在自己的生活中真正地一点一滴地做些环保的小事,或许我们就在为避免下一次的雪灾而努力着。

祝愿所有想回家的朋友都能平安顺利地回家过年团聚!

实名、真实身份、真实存在与真实关系

最近几天,有关海内实名制的问题在海内用户中引起了不少的讨论,首先是和菜头的blog转帖了用户在封闭的海内社区的实名讨论内容(不作链接了),引发大家对于隐私问题的讨论;接着shizhao和Keepwalking在进入海内的时候,都感慨大家都用实名反而显得非常陌生,没有网络ID那种熟悉的感觉,其实我在最初加入到海内的时候,也有同样的感觉。

我们大部分人接触网络以来,都已经习惯了使用网络ID做交流,用那句著名的话说就是“在网络上没有人知道你是一条狗”。不过进入Web2.0时代以来,实名社区却愈演愈烈,从早期的商务人脉网站强调实名交友,到众人纷纷以Facebook的实名社区作为效仿的榜样,似乎现在你不说你是实名制,都不好意思说自己在做SNS。海内更是固执地彻底贯彻着实名制的精神,想用网络ID和一条狗的照片玩海内?No Way! (不过Keso是个例外 :D )

我们都不否认实名制能为网络社区带来的价值,不过在我看来,为SNS社区带来价值的并不是“实名”这个手段,而是这背后的“真实性”。我在意的并不是这个用户的名字,而是在这个名字背后所代表的这个真实存在的用户。这种真实性可以表现为51的视频认证,证明你的确是MM而不是一个冒充的GG,从而营造一种有利于男女交友的社区;还可以表现为我在网络社区中写blog、上传照片和视频、以及参与用户间的互动交流所体现出的一种真实存在,这时候可能网络ID对于我以及我的网络好友们而言,反而是我的“真实身份”,就好比Keepwalking对于我们是一个活生生的存在,而我们面对他的真实姓名却只会无动于衷。

的确,当我们越来越习惯使用各种可读写的网络服务,在网络上留下我们的种种数字脚印,并与好友交互的时候,这些网络服务的聚合就构成了我们的网络人格,这个网络ID也就成了我们的“真实身份”。或许这时候大家都知道你是一条狗,虽然你的身份证上的名字是“猫”。

文章写到这里,我才有点醒悟,Facebook其实追求的是一种现实关系。无论我们用什么样的名字,与这个名字所代表的用户建立一种真实的现实关系,从而形成有效的用户互动,这才是问题的关键。只是海内将彻底的实名制作为实现这个目的的关键手段了,或许这也是限于现实的无奈之举。

一年了,I’m Back

这一篇文章距离上一篇文章,已经整整一年了。时间过得很快,到北京一年半了,生活也在不停地变化着。因为种种的原因,过去的一年里一直没有更新这个blog,不过我并没有消失,现在是时候重新回到blog的世界里了。

很意外地发现,在过去的一年里,我的blog的rss订阅数量居然还多了几千个,当然我估计其中有不少是因为换阅读器,通过opml文件直接导入的,实际上有效的rss读者应该并没有增加,不过还是非常感谢你们。

这一年的时间里,虽然没有写文章,不过Spam bot可没少来,Akismet帮助我抓住了将近32万的spam,不过后来发现好像还是SK2更好用一些。

翻翻访问统计,发现被访问最多的文章是有关GTD演讲PPT以及记笔记的几篇文章,这些文章的生命力比IT评论要长多了,如果你喜欢这几篇文章的话,我推荐你可以订阅这个名叫“褪墨”的blog。

为了这个新的开始,换了个WP模板,侧边栏还比较空,慢慢来。

Blog的内容与以前不会有什么大的变化,更新的频率也不会太固定,但肯定不会是一年一篇:D