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谁会是RSS在线阅读市场的赢家

大洋彼岸Web2.0会议开得火热,就连Google也着急地赶集似的推出有史以来最糟糕的Google产品Google的在线RSS阅读器。使用一分钟后,其无处不见的bug以及令人失望的搜索结果就让我放弃继续尝试的欲望。

在线RSS阅读器市场的领先者Bloglines在被收购之后就几乎不再有任何让人激动的动作,似乎越来越显出成为这一市场先驱的势头。但RSS阅读市场的巨大潜力仍在吸引着众多的竞争者投身其中,而Google、MSN等巨头都纷纷进军这一市场之后,竞争无疑会更加激烈,那么谁会是其中的赢家呢?我想赢家可能会是两类公司:包装RSS阅读器方便为普通公众提供服务的公司等;另一类是提供智能化RSS阅读服务的公司。

RSS显然是个过于技术化而难于推广的术语,已经有很多次的RSS调查数据(12)显示有不少实际在使用RSS进行阅读的用户并不知道RSS为何物,估计很大比例的这类用户来自于使用My Yahoo这种并非将自己定位为RSS阅读器的用户。多份RSS调查报告都显示公众对于RSS的认知程度还很低,如果他们连什么是RSS都不知道,怎么还会产生使用RSS阅读器的需求呢,通过重新定位和包装RSS阅读工具,让普通公众根本不需要去了解什么是RSS就可以享受RSS阅读的便利和好处,无疑会是吸引大量不了解RSS的普通用户的竞争关键。其实在这个领域,传统的门户网站似乎占据着竞争优势,比如Yahoo和MSN,国内的门户呢?

对于那些已经对RSS有比较深入了解的用户,他们往往订阅和阅读着大量的Feed,RSS的方便与Blog的普及带来的一个副作用就是订阅量的日渐增加以及信息过载,能够智能化地根据每个用户的阅读习惯调整Feed的呈现方式的RSS阅读器相信会获得这部分人的青睐。而现在已经有不少RSS阅读器以智能化的定位进入这一市场,比如FindorySearchFox等,Google的RSS阅读器中的按照相关性排列的方式,很可能也是一种根据阅读习惯进行智能化调整的功能。

当然,除了这两类公司外,能够为用户提供独特的价值与创造着用户粘性的RSS在线阅读器都有望在市场上找到自己的位置。比如Newsgators会凭借其独特的跨平台同步功能,Rojo以其社会性网络的特性,都可能会继续在RSS在线阅读市场中占据一席之地。倒是Bloglines好像没有提供任何让用户形成依赖的功能,比如阅读习惯记录、Blog或Post的tag、社交网络等等,而它的反向链接搜索、订阅人数等特色功能并不会让用户因使用频繁而提高迁移成本,也容易为竞争者所效仿,所以越来越多的用户方便地导出opml转向其他的在线RSS阅读器。

Google Blog Search仍需努力

Google居然在Yahoo事先张扬了几个月之后,领先一步突然推出Blog搜索引擎,有些出乎我的意料之外。Blog圈毫无悬念地大肆讨论着,目前比较一致的评价是速度快,主要指的是出搜索结果的速度快,zheng说感觉不太明显,不过与technorati相比的话,我也感觉速度的确要快一些。

但对于blog内容被索引的速度,则个人的看法各不相同,Rubel特别作了一个测试,而且选用的是Blogger.com的服务,但结果却是Technorati胜出。我昨天也分别测试了自己的两篇blog,Technorati都在很短的时间内能够搜索到。Google的结果却很奇怪,其中的一篇很快(大约二十分钟之内)就被索引了,而另外一篇却至今(超过18小时)搜索不到,而我的blog已经是设置成ping weblogs.com的了。chedong提示说需要到Google sitemap上确认网站,我准备看看确认后是否会加快被索引的速度。

而Google Blogsearch更让人郁闷的倒是搜索结果上的奇怪表现:直接用“未完成”作关键词进行搜索,得到的相关Blog中没有我的blog,全部是Spaces上的,估计是因为Spaces的PR比我的blog高,但如果使用高级搜索中的Blog标题搜索,却能够找到我的Blog,而且除了我的Blog之外,其余四个都变成了日本的Blog。

用“未完成 – Incomplete”进行标题搜索,得到我的Blog被索引的所有内容,一共25篇,包括了通过Feedburner聚合的网摘,显然Google爬取了我的被烧制过的Feed。但感觉有点奇怪的是按照Blogsearch的帮助说明,Google应该是从一些ping中心获取数据的,Feedburner聚合的网摘应该不会ping那些中心的啊。更奇怪的是如果使用URL搜索这个Blog的URL,却只能得到11个结果,其中有一个还是keso的网摘,最新的更新只是在9月3日。

而Google Blogsearch最让人郁闷的是其中的语言选择似乎形同虚设,无论你选择简体中文还是繁体中文,无论你搜索什么内容,都是得不到任何结果。

Google Blogsearch由于是利用ping中心来收集数据,因此明显缺乏历史数据,不知道今后Google会采用什么办法来补上这块。此外,还有个在高级搜索中不能选择的语法,利用link:URL就可以搜索到反向链接的情况,比如可以搜索到我的Blog的反向链接是37个

就目前的情况而言,Google还不足以于Technorati竞争,当然以Google的能量推出这一服务,还是足以让Technorati感到巨大的竞争压力。不知道Yahoo的Blog搜索什么时候会推出呢,Blo.gs也已经被收购很长时间了,界面也泄露过了,Google也后发先至了,Yahoo还要等多久?百度会跟进吗?

另外,分别用BlogChina.com/Blogbus.com/Blogcn.com/blog.donews.com进行URL搜索,发现无论是被索引的数据总量还是最新的最新时间,都是donews>Blogchina>blogcn>blogbus。但即使是Donews,最新的被索引时间也只是9月14日,而且明显有大量的blog未被收录。看来一方面是Google自身改进自己的Blogsearch,另一方面,国内的BSP们或许也应该考虑如何优化自己的技术让Google更好地索引。

Feedtagger, Wikimap,收购及其他

FeedtaggerFeedtagger又一个在线的RSS阅读器,与Rojo一样有对Feed加tag的功能,不过整体功能上看起来与Rojo还有不小的距离,单凭一个tag功能无法吸引用户。目前它对中文的支持也有问题。拥挤的在线RSS阅读器市场需要的是更多的创意,而不是简单的概念集成,似乎Rojo还拥有这方面的潜力。Feedtagger唯一值得一提的是,它也是用现在最热门的Ajax技术。(via

WikimapOpenStreetMap是个采用Wiki方式的地图,是否有可能打破一些对地图的垄断,产生丰富而有趣的应用?(via)

收购:Google收购了一个无线社交网络服务提供商dodgeball.com,一家只有两个人的startup。Google是否会在Google Map、Okrut这些服务中集成dodgeball?
PaidContent:Google Acquire Mobile Networking Company Dodgeball
Many2Many:Google Acquire Dodgeball

Microsoft收购 MessageCast:不少blogger(比如窝子)的RSS订阅中都带有的LiveMessage Alert已经被集成到MSN Alert,而用户通过MSN Messerger就可以接收到,这估计也将是对RSS普及的一次大推动。不过我注册了MSN Alert却无法添加通知,不知道MSN进入中国是否会对此有点改善。

TalkrTalkr提供的服务让你可以将日常订阅的文字blog转变成podcast,并提供部分的blogger免费语音订阅服务,不过如果你要收听其他的blogger,就要交费了。我曾经设想过是否能够利用目前的TTS(Text to Speech)技术,提供文字转语音服务给blogger。不过问题是现在TTS技术出来的语音始终还是只能听听而已。Talkr应该是不是也用的TTS技术?(via

VidSense:进入宽带时代,光看着Google Adsense的文字是否不太过瘾了,那就来试试Vidsense提供的上下文相关的视频广告吧。(via

热闹的RSS广告

RSS广告可以算是最近一个星期以来在RSS领域最热门的话题了,从几天前的Feedster进军RSS广告领域,到有人发现Google正在进行RSS Adsense广告的测试,以及Feedburner宣布支持Google的RSS广告,Slashdot的RSS中出现广告,RSS广告发展的速度似乎比我们很多人预想的都要快很多。

我不久前在分析Feedburner的商业模式的时候提到,Google始终是RSS Adsense领域潜在的最大竞争对手,Feedburner未来将面临Google的竞争。才刚过半个月,Google的RSS广告就已经面世,让我有点意外的是Feedburner在第一时间就宣布支持Google的RSS广告,我们不妨分析一下Feedburner在其中的角色和收益。

Google显然会是RSS Adsense技术与广告内容的拥有者及提供商,而很多的blogger可能不知道如何将RSS广告加到Feed中,又或者因为是采用BSP的服务,无法自行修改Feed,因此FeedBurner将在其中扮演着集成商的角色,将blogger的Feed与Google RSS Adsense集成为另外一个Feed给用户使用,此外FeedBurner还承诺可以为用户提供更加方便的RSS Adsense定制功能,比如广告出现的频率等等。而且FeedBurner还可能在他们已有的RSS统计分析中再加入RSS广告统计分析功能,为用户创造更高的价值。FeedBurner这么迅速的反应显然,一方面希望留住现有的用户,另一方面还想能吸引更多的用户使用他们的服务。估计blogger、FeedBurner与Google将采用分享广告收益的方式。

但是FeedBurner面临的一个潜在风险在于,Google完全可以抛开FeedBurner,而单独与各大BSP订立合作关系,比如与Typepad合作,为Typepad的用户提供RSS Adsense广告,让用户选择是否使用Google的广告服务,这有可能对FeedBurner造成不小的冲击。目前,Google已经与Weblogs Inc.合作为其blog群提供RSS广告服务了(Owen真厉害,一下就想到Jason)。再想象一下MSN为Spaces多达700万的用户提供RSS广告的选择,对FeedBurner也会是一种冲击,尽管现在FeedBurner的用户来自Spaces的比例应该很少。而另外一方面,FeedBurner之前也已经与Yahoo Search Marketing(即之前的Overture)合作提供RSS广告,以后如何处理Yahoo与Google之间的关系,或者由于与Yahoo合作的历史,Google是否会与FeedBurner合作(最早进行Google RSS广告测试的Longhornblog.com的Robert McLaws就在SiliconValleyWatcher上质疑FeedBurner宣布支持Google RSS广告并不合法(legit)),也是一个有趣的问题。

Google的RSS广告才刚刚推出,Feedster的RSS广告也已经在Slashdot上出现,估计不用多久RSS阅读方式也将开始受到广告的滋扰(Weblogs旗下的Engadget的每一条新闻下都会出现Google的广告,有点让人受不了),广告商的下一个目标可能会是Tag广告(Tagvertising)了。

不过在这个RSS广告的大潮中,正如Owen所说,Bloglines似乎显得有点落寞了,如果他们的商业模式是依赖于RSS广告的话,似乎在还没有起步的时候就已经落后了一截,而且还很难快步追上。

ps. 由于“众所周知”的黄金周的原因,将停止blogging数日,现在担心的是回来后怎么处理那几百个RSS Feed的问题:(