Google Reader (2005-2013)

今天互联网圈,特别是极客圈最大的新闻都来自Google,一个是安卓之父Andy Rubin离职了,而Google继续大扫除,将在今年7月正式关闭Google Reader的消息更是引发了一片骂声,多少谷粉一夜之间变成了谷黑。

自从Google Reader诞生开始,就成为我最常用的网络服务之一,使用的频率仅次于Google搜索和Gmail。尽管在最近的几年中对GReader的使用频度比之前少了许多,尽管出现了越来越多的来自社交媒体的信息来源,不过它仍然是我网络生活中不可或缺的服务,特别是有了ipad这样方便的阅读工具之后。

GReader寿终正寝,很多人着急寻找替代品,我想替代品并不难找,比如大家在ipad上常用的Reeder、Feedly都是不错的替代品,Flipboard相信也让不少人早就从GReader转移了,当然还有国内的网易云阅读,鲜果阅读等等。不过似乎还真不容易找到一个GReader这样的阅读托管中枢,方便地在各种不同的平台上实现无缝的阅读体验。

GReader这样一个小众但广受欢迎的产品被关闭,是对我们所相信的互联网的所谓“免费”规则的一次打击。世上终归是没有免费的午餐的,如果免费无法创造商业价值,计算它背靠着大树也有无法乘凉的一天。或许几年前我们看到一些小创业公司无以为继而倒闭的时候,还能庆幸选择背靠巨头的免费服务很安全,我们现在也需要重新开始考虑这个问题了。免费服务,特别是免费的云服务终究不是那么靠谱的。好吧,在互联网上我们总是不难找到无数的免费方案来代替倒下的服务,只是我们还总是有那么多的时间折腾吗。

最后,为我使用了7年多的Google Reader刻上墓志铭:“Since October 7, 2005 you have read a total of 142,305 items.”

点击欺诈会自我修正吗?

点击欺诈行为无疑是目前搜索引擎的关键词竞价销售模式(CPC)遇到的最大问题,根据最新的一项研究,广告商由于点击欺诈行为而在2005年损失了8亿美元,平均而言14.6%的点击行为是点击欺诈,75%的广告商表示他们是点击欺诈行为的受害者。

上周,有Blog报道Google的CEO斯密特曾经表示过,Google的点击欺诈问题是能够自我修正。因为Google的广告商会根据自己在Google上购买的关键词的投资回报(ROI)来调整他们的定价。如果点击欺诈造成广告商的回报率下跌,他们就会因此而调低关键词的购买价格,从而使点击欺诈行为造成广告商多付的价格得到修正。斯密特的言论在Blogger中引起不小的争议,认为Google对点击欺诈的态度比较消极,闹得Google不得不在官方黑板报上发文(需代理)澄清这个问题。

按我的理解,斯密特的说法其实秉承了西方经济学的核心理论,也就是理性人假设以及完全竞争的自由经济可以自我调节。但经济自我调节的实现是基于完全竞争的假设前提下,倘若广告商没有更多的选择,而主要是在Google中进行竞价的话(这里主要指国外),这显然不是一个接近完全竞争的市场。广告商虽然会衡量购买关键词的ROI,但在现实中影响ROI的因素有很多,或许广告商认为ROI的下跌是由于市场竞争的加剧,而不是点击欺诈造成的,所以他可能反而调高了关键词的购买价格或购买更多的关键词,从这个角度而言,点击欺诈未必能够自我修正。

不过从长期来说,广告商仍然能够从这个过程中学习,并根据ROI来进行投放策略的调整,更重要的是随着Yahoo、MSN加入竞争,这为广告商带来更多的选择,可以通过对比不同服务商的ROI来不断修正投放策略,降低点击欺诈带来的影响,也为Google们带来改进防范点击欺诈的功能的更大动力。因此长期而言,点击欺诈是具备自我修正的能力的。

不过即使对于最乐观的想法来说,点击欺诈都是不可能被完全避免的,而只能最大限度地减少它的影响,点击欺诈可以说是CPC的一个部分,如果想要彻底解决这个问题,或许只能考虑其他的商业模式,这留待以后的文章再谈。

Google的十个动向

这是Bear Stearns的分析师从Google上周的投资问答电话会议(链接是wmv视频)上的总结出来的(括号内是我的批注),对于理解Google的未来策略有一定的作用,原文在此

1) 未来几年可能在品牌广告上取得突破(看来Google不仅仅满足于在促销类广告的领先地位);
2) 目前没有推出浏览器的计划(估计Google的策略还是先扶持Firefox这样的浏览器,先避免与微软太多的正面冲突);
3) Google Base不会成为一个大型的独立网站;
4) 部署Wifi无线网络以增加Google的使用(Google应该会通过Wifi来传送地点相关的广告,联系后下面的第九条,基于位置的广告将在Google的整体广告中占据越来越大的份额);
5) 针对用户使用行为的广告投放比针对人口特征学的广告投放更有前景(所以Google会而且也需要越来越了解你的隐私);
6) 竞争的加剧将使Google和Yahoo得利/关键字广告价格将持续攀升;
7) Quality Scores只应用在关键字上/测试对现有模式的改进(什么是Quality Scores?可以看看laolu的这篇文章);
8) 与Dell的合作条款将对Google的现金流有正面提升;
9) 本地搜索是Google业务的重要组成部分;
10) 在中国及韩国市场的发展还需要时间(似乎需要的不仅仅是时间,而且还需要合适的策略)。

Google告诉我的几件事

正如《搜》这本书中所说的,搜索引擎掌握着社会时尚的风向标,它了解每个人、每个事物的受关注程度。而Google新推出的Google Trends(趋势)服务则可以反映出关键词搜索次数的时间波动趋势。趋势图的概念,在icerocket等blog搜索引擎中早就有过,不过与Google不同的是,它们显示的是搜索结果的时间变化趋势,而Google Trends则显示的是搜索关键字的变化趋势。

Google Trends其实也是一个好玩的玩具,它让我们更方便地进行一些PK大战,比如,它让我知道:

1、最关注Web2.0这个词的是韩国,在香港受到的关注居然高于大陆,如果把中港台三地加在一起的话,估计要排到第一位了。

2、超级女生和梦想中国受到的关注程度,那是不可同日而语,超女在成都与武汉最受欢迎。

3、李宇春的确要比张靓颖和周笔畅受欢迎,不过三大超女的fans分布区域各有不同。

4、人们对播客以及RSS的认识要比博客低得多

5、Qihoo虽然起步比Chinabbs低,但发展速度远高于大旗

6、eBay易趣的下滑趋势与淘宝的攀升形成了鲜明的对比,而当当则比卓越略胜一筹

7、八荣八耻的发展势头要远胜于当年的“先进性教育”。

8、北京大学始终胜过清华大学那么一点点

9、红楼梦列四大名著之首还是有点道理的

搜索引擎的确掌握着社会变化的脉搏,你也到Google Trends去看看能够有些什么发现吧。

GData为什么?

虽然国内的G粉(Google Fans)不少,但似乎没什么人留意到Google新发布的Google Data API(简称GData),不过一个标准自然不如那些酷酷的应用容易引起人的注意。

那么什么是GData?GData是一种简单的标准协议,用于网络数据的读写。它结合了常见的基于xml的数据聚合格式(Atom与RSS)以及基于Atom发布协议的Feed发布体系,并扩展了部分功能用于处理查询功能。有时,我们需要发送一个查询请求给服务器,并得到服务器返回的相符的查询结果,而目前的Atom和RSS标准都不具备这一功能。GData让用户可以使用聚合(syndication)的机制来发送请求并接收结果,它使你可以发送数据给Google,更新那些Google已经拥有的数据。

这些技术化的说明听起来似乎有点让人头晕。不过,简单地理解,GData扩展了原有的RSS和Atom协议,使其从一种单向的聚合变成了双向的互动,这似乎是大家都在探索的feed的未来发展方向,比如微软的SSE

Google一直以来给人的感觉是对RSS和Atom都不太热心,这次为什么突然提出这个新标准。国外的blogger众说纷纭,Joe Gregorio认为,GData是将RSS、Atom,尤其是Atom发布协议(Atom Publishing Protocol)与Amazon的Openserch标准相结合;Maurice Codik认为GData标准使Google的数据更加开放,各种应用之间可以更方便地利用这一标准来使用数据;甚至有人认为这使得基于Google各种应用的企业门户雏形开始显现。

只说则认为Google通过这个标准,可以控制数据的提交环节,从而更好地控制所提交的数据的质量,考虑到Google在信息搜索上的使命,我觉得这也是个值得认真对待的说法。

GData到底为什么,或许需要过一段时间才能够看得更明显,不过明确无疑的是feed格式的不断扩展与改进将使得网络的数据更加结构化,更加便于理解,更加有利于机器的识别与处理,从而创造出全新的更有效率的信息处理方式。

今日杂记两则

1、Keso到Google旅游了几天,回来后关于Google的20%的自由时间的文章又引起了很多人的讨论,闹得keso不得不写第二篇文章来澄清一些概念。

其实不论是20%的自由时间,还是通过公司管理(其实我更觉得是企业文化)让这20%的时间发挥效力,我们往往留意到的都是20%的时间,以及google看起来很“酷”的自由,但其实Google如何让员工有效地利用80%的正常工作时间,其实可能更加重要。毕竟Google很核心的产品和服务,以及最基础的搜索服务和功能,我估计还是在对员工80%的工作时间的良好管理的基础上实现和改进的。

对于不少知识型企业来说,或许名义上员工是100%地工作,但其实只有20%的时间在真正地工作,如果你能学到Google的管理办法,把这20%变成80%,那么你就慷慨地给员工20%的自由时间又何妨。

2、和讯第二期的Blogger沙龙讨论的话题是blog正成为报纸的信源。Blog要被主流媒体承认为一种可信任的信息来源,至少在国外这种趋势已经非常的明显,从早期的华盛顿邮报与Technorati合作在Washingtonpost.com网站新闻的旁边加上Technorati提供的相关Blog文章,到近期的纽约时报也在网站上加了类似的内容,甚至象blogburst这样将blog内容就打包给到传统媒体。

在中国,blog的及时性与互动性也的确让传统媒体在报道上相形见拙,也成为报纸报道的来源之一,比如最明显的花儿事件。不过Blog要被主流媒体接纳为信源,应该还有挺长的路要走吧?百度不久前为百度新闻发布的互联网新闻开放协议,就明确表明blog不被作为新闻源。

Google的2006

Google前几天举行了分析师日(Analyst Day),与投资人沟通了Google的战略、产品开发以及对Google业绩的一些观点。从Analyst Day的PPT文件中摘录一些要点,斜体字是我自己加的:

  • 2006的战略
  • google2006priorities1、搜索的质量以及最终用户的流量
    2、最终用户见到的广告的质量——广告始终是Google最最重要的生命线,Google几乎所有的产品都是围绕着这一点来运作,线下媒体广告会如何发展?如何实现更好的匹配?在广告网络方面,Google在后面提到了与blogging平台的集成,以拓展Adsense的广告网络
    3、为信息发布商提供新产品和服务 —— 2005年的Google Base、Google Page Creator还只是开始,从单纯的外部信息检索发展成为让信息在系统内产生,这将是Google的一个方向
    4、发展合作
    5、建设市值1000亿公司所需的系统和设备

  • 引领搜索领域的创新
  • 1、通过UI设计与ranking体系,结合多个垂直领域及数据来源,为用户提供一致的搜索体验——Google会测试新的搜索界面为用户提供更好的使用体验,比如这个可以按照日期调整搜索结果的界面
    2、引导用户去帮助他们更好地搜索——Google会添加更多的个性化元素
    3、鼓励我们广泛的用户群积极贡献元数据(metadata)从而带来更好的搜索结果——Google Sitemap、Google Analytics?
    在被Google删除的PPT文件的附注中提到Google在搜索上的四个关注点:速度、全面性与时效性(多种数据来源、多媒体文档、Google Print、地理搜索)、相关性、用户UI。

  • 消费产品与服务
  • 速度、100%存储、透明的个性化(Transparent Personalization)——Google被删掉的PPT文档就是在这一页的附注中提到了GDrive,以下是这一页附注的摘要,来自这里

    速度:当用户有更快的使用体验的时候,他们才会意识到原来的方式是多么慢。Gmail在这方面作了创新,但这只是开始。
    100%在线存储:用户所有的数据都将在线存储,因为在线存储更加安全(真的?),在线存储让不同应用之间可以共享数据。附注中还提到Lighthouse,这是什么玩意?
    透明的个性化:当Google掌握越来越多的用户数据,用户不再需要告诉Google他们需要什么,Google可以主动地智能化地为用户提供个性化的,针对他的需求的服务。

  • 产品开发
  • googleproduct传统的方式需要考虑到经济性、投入等方面的限制,但Google的开发哲学是没有限制(No Constraints),初期忽略不考虑CPU计算能力、存储、带宽、商业化。——或许束缚人的真的只是创意,其他的这些限制因素,如果考虑得太多,就会让你失去创意。

  • Google如何衡量业绩
  • 运营指标:搜索质量、用户满意度、流量增长、每千次搜索带来的收入、广告主与信息发布者的数量
    财务指标:收入增长率、营运利润、人均效率

    Google收入的影响因素:收入=用户数*(搜索次数/用户)*(广告数/搜索)*(点击数/广告)*(收入/点击),所以要提升收入,就要关注上面的每一项。

  • 收购目标的选择标准
  • 1、与Google的目标一致
    2、优秀的技术人才
    3、能加快产品开发计划
    4、突破性的创新
    5、加快进军国际市场的速度

    Update: 被Google删除的PPT可以到这里下载

    Google舞剑 意在IM?

    这是应Icebin的邀请在Engadget上发的一篇文章,从IM的角度谈了谈Google与AOL的交易问题。

    一方面通过与AIM的互通扩大用户网络,另一方面通过开放API来扩展功能与用途刺激用户转移,Google正从两方面出手将Gtalk打造成在即时通讯领域最强大最不可忽视的竞争对手。这是否会比AOL给Google带来的广告更具有价值,我也不确定,但我想IM的价值Google一定看得到,而IM市场竞争的难度Google同样也看得到,这不是仅仅凭借”简洁”以及Google的品牌就能够突围的。

    全文请到Engadget阅读

    Ps. 祝大家圣诞快乐!

    Yahoo以Tag对抗Google

    上次是从web2.0的角度分析Yahoo收购美味书签事件,这篇尝试从Yahoo的角度来分析。

    Yahoo对del.icio.us的收购的确事出突然,但可以说是意料之外却又是意料之中。说它是意料之中,是因为这项收购延续了Yahoo对Tag的重视,以及希望利用人工筛选后的Tag来对抗Google的机器算法的思路,但这又是意料之外,因为Yahoo的My Web2.0在很大程度上就是del.icio.us的竞争对手,为什么还需要再去收购美味书签呢?

    与Google不同,Yahoo创始的时候就是靠人工对网站进行分类后提供目录及搜索的,或许Yahoo一直具有这样的人工组织网络的情节,只是网络内容的爆炸性增长使得Yahoo不得不放弃这样的努力,这时Google独特的Pagerank机器算法开始占据上风。而Flickr和del.icio.us的兴起使Yahoo突然发现了自己赖以与Google竞争的新武器:Tag。利用用户的积极参与以及对内容的tag标注,Yahoo重新有机会实现自己那个利用人工来组织网络和搜索的梦想。

    不过利用人的力量不仅仅是Yahoo的想法,Google同样也在朝这个方向努力。但Google毕竟是一个以技术为主导的公司,Google从爬虫到Sitemap到Google Base以及Analytics,也是在利用用户来为自己的搜索提供更好的条件与参数,但从本质上,Google仍然是以技术手段来处理人的这些参与价值。在某种程度上,Google是相信人性本恶(或许正因为如此,Google才会将不作恶作为原则之一),而Yahoo则相信人性本善。

    Flickr与del.icio.us作为在Tag应用上最成功的两个网站,为网络搜索及网络信息的组织创造了新的可能与机会,同时也在很大程度上推动了Tag的发展,使Tag几乎成为web2.0的标准配置之一。在这种情况下,Yahoo分别将它们收入帐下,也可以说是顺理成章的一项并购了。而Yahoo对Flickr的收购也的确收到了好处,像Business2.0的那篇文章标题所说的“Yahoo的Flickr化”。

    今天没时间了,下次再续,看来我要把Yahoo的收购事件写成一个系列的分析了,呵呵。

    Google在破坏互联网生态系统吗?

    Google的网站统计服务Google Anayltics昨天刚刚推出就引发了大规模的注册使用,在Blog圈中也引起了大量的传播与讨论

    不记得是第几次,但这肯定不是Google第一次将一项收费的业务变成免费的服务,而且我相信这也不会是最后一次。正如Webleon所认为的那样,Google Analytics的推出,无疑让其他的访问统计服务受到巨大的威胁,甚至连Feedburner恐怕都会有潜在威胁的感觉。

    尽管Google往往出招会出乎很多人的意料之外,比如那个还没有正式露面就引起很多blogger谈论的并被看作是Craigslist杀手的Google Base,以及eBay杀手Automat,但Google无疑在构建属于自己的一整条完整的生态链,显示出通吃的趋势。我非常同意cathayan的分析,Google是一家广告公司。从Google爬虫到Google Sitemap再到Google Base,Google在不断地完善着广告发布渠道,而在另一方面从Google Adwords到Automat再到Analytics,Google为广告主寻求更好的广告投放服务。广告是Google最核心的业务也是他最重要的竞争力所在,面对Yahoo与MSN在这个领域的潜在竞争压力,Google需要更持续加强自己广告服务的竞争力,因此Google的招数虽然常常出人意料,但却似乎总有规律可循。

    但Google以广告为核心的商业模式却似乎同时也在破坏着互联网的生态系统,Google推出的每一项免费服务几乎都在颠覆着其他竞争者的商业模式,将其他形式的商业模式都转化成以广告为核心的商业模式。不考虑那些尚未推出的Base和Automat等服务,Gmail与Analytics的推出都是在颠覆着竞争对手的商业模式。而网络广告市场需要多高的增长率与多大的规模才能够满足那些被迫将商业模式转向广告的网站的需求呢?

    Google正在将互联网的生态体系变成Google品牌下的一整条生态链,这似乎并非杞人忧天,但我们应该如何应对Google的潜在威胁并保持更丰富和多样的生态体系呢?我没有想出答案,但我希望有人能够有这样的答案。