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GData为什么?

虽然国内的G粉(Google Fans)不少,但似乎没什么人留意到Google新发布的Google Data API(简称GData),不过一个标准自然不如那些酷酷的应用容易引起人的注意。

那么什么是GData?GData是一种简单的标准协议,用于网络数据的读写。它结合了常见的基于xml的数据聚合格式(Atom与RSS)以及基于Atom发布协议的Feed发布体系,并扩展了部分功能用于处理查询功能。有时,我们需要发送一个查询请求给服务器,并得到服务器返回的相符的查询结果,而目前的Atom和RSS标准都不具备这一功能。GData让用户可以使用聚合(syndication)的机制来发送请求并接收结果,它使你可以发送数据给Google,更新那些Google已经拥有的数据。

这些技术化的说明听起来似乎有点让人头晕。不过,简单地理解,GData扩展了原有的RSS和Atom协议,使其从一种单向的聚合变成了双向的互动,这似乎是大家都在探索的feed的未来发展方向,比如微软的SSE

Google一直以来给人的感觉是对RSS和Atom都不太热心,这次为什么突然提出这个新标准。国外的blogger众说纷纭,Joe Gregorio认为,GData是将RSS、Atom,尤其是Atom发布协议(Atom Publishing Protocol)与Amazon的Openserch标准相结合;Maurice Codik认为GData标准使Google的数据更加开放,各种应用之间可以更方便地利用这一标准来使用数据;甚至有人认为这使得基于Google各种应用的企业门户雏形开始显现。

只说则认为Google通过这个标准,可以控制数据的提交环节,从而更好地控制所提交的数据的质量,考虑到Google在信息搜索上的使命,我觉得这也是个值得认真对待的说法。

GData到底为什么,或许需要过一段时间才能够看得更明显,不过明确无疑的是feed格式的不断扩展与改进将使得网络的数据更加结构化,更加便于理解,更加有利于机器的识别与处理,从而创造出全新的更有效率的信息处理方式。