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平均每个Feed拥有40个订阅用户

Feedburner今天发布了一些最新统计数据(需代理),虽然它们的重点在于podcast领域,但也涉及到了关于Feed的整体的统计数据,要点如下:

  • Feedburner现有超过16.8万的用户,管理着26.6万个Feed源(应该不包括一些BSP托管用户的源吧?这些数据在Feedburner的主页上也可以实时看到)
  • Feedburner总订阅用户超过1100万,每天对Feed的请求超过6千万次,在Feedburner blog上的另一篇文章中提到它们发送的Feed内容已经超过每秒100Mb
  • 每天新增加的Feed数量超过1000个
  • 播客源(podcast feed)占feed总量的不到20%,但已经超过全球范围内的电台总量(4.4万个);
  • 播客总订阅用户超过160万;预计到年底Feedburner管理的播客源数量将超过10万个,订阅用户数将超过500万;
  • Feedburner将在今年内开始为播客内容提供广告

对这些数据进行一些交叉计算,可以知道:

  • 每个用户管理着1.6个Feed(26.6/16.8)
  • 平均每个Feed的订阅用户为41.4个(1100/26.6),这个数字有点出乎我意料之外,比我预想的要大
  • 平均每个播客的订阅用户为30-36个,订阅数低于整体feed的平均订阅数,是否可以说明blog目前在RSS应用上要比podcast更加普及?但根据Feedburner的预计,则到年底平均每个播客的订阅人数将达到50个,到时候整体feed的平均订阅人数会达到多少?

RSS广告,看来不是那么简单

Feedsky不久以前推出了RSS广告平台的测试,与卓越、窄告等公司合作的RSS广告应该不久就会上线。正如Google Adsense将很多人的注意力都吸引到上下文相关的广告服务上,RSS广告也被不少人认为是开展上下文相关广告的最佳平台之一,我原本也持有这样的看法。

不过今天看到的一篇文章却让我意识到RSS广告,并不是只上下文相关这么简单。

Google Adsense广告面向的用户有不小的比例来自于搜索引擎,而来自搜索引擎的读者与RSS订阅读者二者很可能有着截然不同的内容以及广告需求。一个搜索“佳能数码相机”而被带到一个佳能fans的blog上的读者,可能只是在寻找关于数码相机的资料为自己的购买作决策,所以这时你给他提供一个“特惠水货佳能数码相机”的广告或者甚至是“尼康数码相机”的广告很可能他都会感兴趣。而一个佳能fans blog的RSS读者则很可能已经拥有佳能的数码相机,对于佳能相机的促销广告,他只会视若无睹。这并不是我自己信口开河,Feedburner经过一段时间的RSS广告服务后,发现上下文相关的广告内容效果不佳,开始转向尝试针对blog读者特征分析而投放广告内容。

我们都承认广告只有越相关,价值才越大,这里说的“相关”针对的是读者的需求,上下文相关的广告是在假设对文章内容感兴趣的读者会对类似的产品也有兴趣,但这种情况很可能不适用,或者说不完全适用于RSS广告,甚至上下文相关的广告对于一个blog的常规读者(通过网页阅读)可能都不太适用,duduwolf曾经作过一个统计,“点击我广告的人都没在blog中留言,在blog中留言保存了cookie的用户从来不点击广告”。

如果上下文相关的广告在RSS广告中效果不好的话,那么对于Feedburner以及Feedsky来说就不是什么好消息,因为这意味着需要进行Blog读者特征分析,而这种分析往往不像文本分析那样容易利用机器算法来实现。

RSS广告,看起来很美,不过却不是想起来那么简单。如果谁能创新出一套更有效的算法与投放机制,或许会有希望成为RSS时代的Google。

下一个是谁?谁也猜不到

下一个是谁?谜底在短短的一个月内就被Yahoo揭开了(怎么又是Yahoo?虽然这次收购的反响要小得多)。只是谁都没有猜到结果,算上国内的“下一个”,依然是没有人能够有这种先知先觉的能力。

不过看看这个小调查的结果,还是可以发现一些有意思的东西。

Technorati与Feedburner分别以占23%和18%的投票率位稳居前两位,在投票之初,Feedburner一度领先,不过后来就一直是在Technorati之后位居次席。Technorati是否可能会被收购,当然它是个不错的目标,但Techonrati的成功使得收购它的价码不低,而blog搜索的未定型让后来者也还存在着赶超的机会。Feedburner创新不断,仅以这只团队而言我觉得就颇具收购的价值,但如何与自己现有的业务作整合却是潜在的收购者需要考虑的问题。

出乎我的意料的是,位居第三位的是Douban(15%),Douban无疑是2005年国内最成功的web2.0的代表,但我似乎并没有看到它在短时间内被收购的迹象和可能。豆瓣现在的用户是8万多,当它超过20-30万用户的时候,或许那个时候才会看出来豆瓣的前路是怎么走。

或许是大家对于除前两位之外的国外公司缺乏了解,再接下来的两个还是国内的公司(当然排除了6%的人选择的Google,谁会谁有能力去收购它?):土豆和365key。土豆刚刚在年底前完成了一笔融资,虽然金额不高,不过我看Gary并没有打算这么快就把土豆给卖了。选365key的人算是猜到了一半的答案,虽然Mop看中的主要是Donews。不过365key作为国内最优秀和使用率最高的网摘服务,在依托千橡的资源后能够提供更稳定和快速的服务的话,应该会有不错的发展前途。

Newsgator仅有3%的人选择,不过在线RSS阅读器市场已经越来越难以立足了,SearchFox这个我曾经寄予一定期望的智能化阅读器已是出师未捷身身先死,而另一个在线阅读器居然要向用户收取50美刀一年的费用,这种商业模式会成功吗,我并不抱什么期望。

当然,这只是个小范围的调查,样本数还很少,只能算作一个游戏。不过从中还是看出来土豆和豆瓣这两个被人反复谈起的国内web2.0的代表确实拥有不少的拥趸,只是为什么这些拥趸们选择让它们被收购呢?在调查中你所选择的公司,到底是代表你看好他们呢,还是不看好他们,这个问题想想还是比较有趣的。

解读Feedburner报告

Feedburner日前发布了它名为Feed For Thought(关于Feed的思考)的系列报告的第一部分,Feedburner作为处于RSS产业链中的处理层的最重要的公司之一,发表的这份报告具有相当重要的价值,而且揭示出Feedburner未来的几个发展趋势。

关于Feedbunre报告的前两个部分,我在RSS加油站以及Sayonly在Blog媒体系列中都作了介绍,就不在这里重复了。

Feedburner在报告中主要提到了对RSS发展两个方面的看法以及Feedburner的方向:

1、使Feed成为网站的输入。一般而言,Feed是网站内容的输出,这种Feed输出是半结构化的,可以方便地调整和修改其中的元数据(Meta-data)或者是增加新的内容(比如Feedburner所作的网摘和Flickr合烧)。Feedbuner的设想是Feed经过上述的调整和改进后,可以重新变成网站的输入,反馈回网站。Feedburner在报告中称在未来几个月就将发布新功能,使Feed不仅仅是输出,还可以成为输入。

我不知道Feedbunrer具体的做法会是怎样,但我估计它们的想法可能与微软近日公布的双向RSS新标准SSE有类似之处,使传统的单向传播的RSS变成一种双向互动交流的新方式,我想这可能会是RSS发展上的一个重大革新。RSS的发明人Dave Winer已经对微软的SSE标准表示了欢迎,而微软更出人意料地以CC协议发布这份标准,以开放的心态来推动这件事的发展,因此SSE颇具成为业界新标准的潜力,但国内的Blog圈似乎并没有多少人关注到这件事。

2、每篇内容(Item)是Feed中的最重要元素。随着RSS应用的普及,人们关注的焦点就可能从RSS本身转向其中的内容,比如利用RSS搜索引擎进行关键字搜索后形成新的RSS订阅,用户所阅读到的就不是某一个或几个RSS,而是许多RSS中的某一篇或某几篇内容,因此RSS的价值将体现在其中的每篇内容上。而Feed本身半结构化的特点则使得RSS中有价值的内容可能被滥用,比如被Spammer利用、被随意聚合到其他网站上,而没有保留任何你的信息等等,比如国内常见的违背原作者意图的RSS滥用等。

Feedburner提出为每篇内容添加“线索(threads)”,使源内容的发布者可以利用Feedburner提供的工具来追踪这些线索,而且可以将线索作为内容源与各种利用这些内容源的网络服务之间的沟通桥梁。虽然由于Feed半结构化的特点,想恶意使用这些源的人仍然可以利用技术去掉这些线索,但这无疑暴露了他们的意图同时也增加了他们处理源的难度。尽管看过Feedburner提出的设想后我对于这个线索是什么样的,具体会如何运作仍一无所知,但我想Feedburner所作的这一步对于保护发布商的利益,解决RSS的版权以及滥用问题都具有重要的意义。

不知道大家是否认同Feedburner所提出的这两个趋势,我是十分认同,并对于Feedburner所即将提出的解决方案充满着期待。在网志年会上我和吕欣欣提出RSS产业链的发布层、处理层和分享层的划分方式,Feedburner所做的、所想的不仅仅是让RSS的管理变得更加便捷,而且同时也在影响着产业链的上下游。看了这份报告更让我我对于Feedburner对RSS产业所进行的深入的前瞻性思考以及围绕自己的核心定位为用户创造更多的价值的行为深表佩服。

RSS阅读统计的难题

阅读统计及读者分析对于网络媒体而言无疑具有重要的作用,一般的Blogger常常也会安装一个读者分析的工具,不时看看blog的浏览情况,但RSS的大量普及却为传统的阅读统计提出了新的挑战,如何更准确地统计RSS订阅数量及浏览量成为RSS服务商们需要解决的问题。

Feedburner在为用户提供的各种增值服务中,RSS阅读统计就是一项重要的基础服务。我没有使用过其他服务商的RSS阅读统计服务,但基于Feedburner在VC界以及Blog圈中的名声,我姑且认为Feedburner提供的RSS阅读统计服务即使不是最领先的,也能够达到行业的平均水准之上。但仔细分析Feedburner的统计结果,我却发现依赖它所提供的RSS统计仍存在着明显的缺陷:一是RSS订阅数据的统计并不准确,二是RSS订阅数据越来越不能反映出真实的阅读量。

RSS订阅数据的统计不准确:下图是我经过烧制的Feed在Feedburner中的订阅统计数据,很容易就可以发现我在Gougou中的订阅数并没有反映在其中(BTW,我的Blog有32个订阅数怎么没上狗狗的首页推荐榜,嘿嘿),而topim的20多个订阅数也没有统计在内(似乎topim现在连不上?可能对此有点影响)。有种可能性是Feedburner在统计中将所有来自Gougou的订阅当作一个用户(不过在订阅明细中也没有狗狗的踪影),如果这种可能性成立的话,那么其他的在线RSS阅读器也很可能被看作是只有一个用户订阅,造成整体订阅数据的巨大偏差。由于我的Feedsky的订阅人数较少,而且Feedsky提供的明细数据不足,无法进行详细分析,但估计与Feedburner存在同样的问题。

RSS reader metrics

RSS订阅数据越来越不能反映真实的阅读量:由于新RSS阅读器的涌现以及Bloglines管道工的不时露面,许多RSS读者都开始在多个地方备份opml文件,但只由一个常用阅读器,其他的只是起订阅的用途而不会阅读。因此RSS订阅统计已经日益出现只反映订阅数,或者说虚增订阅数,但并不能反映实际的读者阅读量的情况。Feedburner所提供的点击统计虽然能够在一定程度上弥补这一缺陷,但对于像我这样提供全文RSS的用户,有许多读者只会在阅读器中阅读。

针对RSS阅读统计困难的局面,另一家RSS管理服务商Syndicate IQ提出了日均阅读量(Average Daily Readship)统计方法,希望通过日阅读量来比照传统网站阅读的浏览量的概念,解决上述的RSS阅读统计的问题,不过或许是由于技术还不够成熟,或许是因为其他的原因,这一技术似乎还没有得到业界的认可。但无论如何,RSS阅读统计服务也会是RSS产业链上的重要一环,有志于抓住RSS发展机会的创业者也可以考虑从这一角度进入RSS领域。

Feedburner+Bokee=?

Feedburner在国内的IT Blog圈中一直被看作是一家很酷,很有创意的公司,而Bokee则在国内IT圈的总是备受指责,所以今天一眼在Feedburner的Blog上看到Feedburner牵手Bokee的消息的时候(Bokee上似乎还没有这方面的消息?),不由吃了一惊。不过冷静下来细想其实以Bokee善于做秀与推广的技巧,与Feedburner这样一家在RSS领域领先的公司合作自然对它们的上市计划有莫大的帮助,而且还有文心在负责着Bokee的海外合作与拓展,与Feedburner联姻当属顺利成章。

Bokee与Feedburner的合作,除了由Feedburner为Bokee提供Feed管理与统计功能之外,估计以后Bokee也会利用Feedburner的技术成为国内最早进行RSS广告的服务商,另一方面,Bokee更利用Feedburner的SmartFeed Mobile Server服务提供基于RSS的手机图铃下载服务,其实我在以前也曾经提过门户网站可以利用RSS为其现在的重要收入来源无线增值业务服务,只是新浪们现在还只是简单地将RSS看作是一个新闻传播的渠道。

无论我们如何看不起Bokee的所作所为,它在自身商业化的探索中的确有些值得其他竞争对手借鉴的地方。Bokee迈出了与第三方RSS管理服务商合作的这一步,对于FeedSky在国内拓展市场或许会是个利好吧。

FeedSky终于露面了

吕欣欣FeedSky在经过多位知名Blogger以及三联的预热,且几次跳票之后,终于揭开了庐山真面目,也第一时间去申请了测试账号,一来是想看看这个中文网络中的Feedburner到底是什么模样,二来对于由WebLeon担任产品总监出来的产品的还是充满期待的。

不过上午申请内测账号的时候就出师不利,收不到邮件,在MSN上找到吕欣欣,说正在处理。不过这不是大问题,不久后就收到了内测的邀请邮件。

整体上说,FeedSky就是一个中文版的Feedburner,同样提供了Feed订阅统计,文章点击统计,RSS页面的友好呈现,网摘集成,广告集成(这个功能好像尚未开放,也不知道准备集成谁的广告服务)。

简单说说试用半个多小时后的感觉,没什么逻辑性:

1、系统不稳定,多次出现点击某个功能后跳到FeedSky主页的情况,第一次添加Feed时也没有成功;
2、不知道是否先入为主的原因,我感觉在操作性和易用性上,还有很多可以像Feedburner学习的;
3、在添加Feed页面,最好可以学习Feedburner一次性选择是否添加网摘/广告等功能;
4、不喜欢强制性的改变blog内容的永久链接,采用跳转的形式,尽管这样是为了进行blog点击阅读统计,不过这样无疑增加了集中化的风险(我也在考虑取消Feedburner的点击统计功能,因为感觉作用不大,不过有点担心是否可以平滑地取消);
5、友好呈现的RSS页面好像在Firefox中不但不起作用,而且变成一堆更乱的乱码。目前这个页面有很明显的Feedburner的痕迹,甚至包括一个还没来得及改掉的链接:);
6、订阅统计最好与Feedburner一样区分阅读器、浏览器与爬虫;
7、网摘的集成方式最好也能够类似Feedburner那样按日集成,现在FeedSky是按条目集成到Feed的最后,似乎也不是按时间,我还没弄清楚如果新添加网摘后,feed会有什么变化。
8、FeedSky似乎与Feedburner一样都不能将多个blog的Feed聚合起来,尽管Datou的评论中提到这个功能,其实如果提供这个多Feed聚合的功能倒是不错;
9、添加Feed的时候需要强制填写tag,不过把tag写作“自建目录”似乎有点怪,而且也未标明哪些是必填的内容;
10、添加Feed的时候,新地址还不如就固定http://www.feedSky.com/feed/,在后面有个输入框让用户填写,类似Feedburner,现在这样的方式一来用户反而一开始不知道那里该填什么,二来填写后,下面的实时显示地址功能有点小bug,会显示不完全。

当然,Feedsky现在还只是Alpha,在功能和稳定性上不能有太多的强求,我也相信吕欣欣和WebLeon会持续地改进产品,期待着Feedsky日后为我们带来惊喜。

热闹的RSS广告

RSS广告可以算是最近一个星期以来在RSS领域最热门的话题了,从几天前的Feedster进军RSS广告领域,到有人发现Google正在进行RSS Adsense广告的测试,以及Feedburner宣布支持Google的RSS广告,Slashdot的RSS中出现广告,RSS广告发展的速度似乎比我们很多人预想的都要快很多。

我不久前在分析Feedburner的商业模式的时候提到,Google始终是RSS Adsense领域潜在的最大竞争对手,Feedburner未来将面临Google的竞争。才刚过半个月,Google的RSS广告就已经面世,让我有点意外的是Feedburner在第一时间就宣布支持Google的RSS广告,我们不妨分析一下Feedburner在其中的角色和收益。

Google显然会是RSS Adsense技术与广告内容的拥有者及提供商,而很多的blogger可能不知道如何将RSS广告加到Feed中,又或者因为是采用BSP的服务,无法自行修改Feed,因此FeedBurner将在其中扮演着集成商的角色,将blogger的Feed与Google RSS Adsense集成为另外一个Feed给用户使用,此外FeedBurner还承诺可以为用户提供更加方便的RSS Adsense定制功能,比如广告出现的频率等等。而且FeedBurner还可能在他们已有的RSS统计分析中再加入RSS广告统计分析功能,为用户创造更高的价值。FeedBurner这么迅速的反应显然,一方面希望留住现有的用户,另一方面还想能吸引更多的用户使用他们的服务。估计blogger、FeedBurner与Google将采用分享广告收益的方式。

但是FeedBurner面临的一个潜在风险在于,Google完全可以抛开FeedBurner,而单独与各大BSP订立合作关系,比如与Typepad合作,为Typepad的用户提供RSS Adsense广告,让用户选择是否使用Google的广告服务,这有可能对FeedBurner造成不小的冲击。目前,Google已经与Weblogs Inc.合作为其blog群提供RSS广告服务了(Owen真厉害,一下就想到Jason)。再想象一下MSN为Spaces多达700万的用户提供RSS广告的选择,对FeedBurner也会是一种冲击,尽管现在FeedBurner的用户来自Spaces的比例应该很少。而另外一方面,FeedBurner之前也已经与Yahoo Search Marketing(即之前的Overture)合作提供RSS广告,以后如何处理Yahoo与Google之间的关系,或者由于与Yahoo合作的历史,Google是否会与FeedBurner合作(最早进行Google RSS广告测试的Longhornblog.com的Robert McLaws就在SiliconValleyWatcher上质疑FeedBurner宣布支持Google RSS广告并不合法(legit)),也是一个有趣的问题。

Google的RSS广告才刚刚推出,Feedster的RSS广告也已经在Slashdot上出现,估计不用多久RSS阅读方式也将开始受到广告的滋扰(Weblogs旗下的Engadget的每一条新闻下都会出现Google的广告,有点让人受不了),广告商的下一个目标可能会是Tag广告(Tagvertising)了。

不过在这个RSS广告的大潮中,正如Owen所说,Bloglines似乎显得有点落寞了,如果他们的商业模式是依赖于RSS广告的话,似乎在还没有起步的时候就已经落后了一截,而且还很难快步追上。

ps. 由于“众所周知”的黄金周的原因,将停止blogging数日,现在担心的是回来后怎么处理那几百个RSS Feed的问题:(

也说Feedburner的商业模式

Feedburner最近在中外Blogosphere都是一个热门话题,一方面因为feedburner宣布成功获得第二轮700万美元的风险投资,而另一方面,文心先是宣布使用feedburner的服务(此举估计也引起不少中文blogger使用feedburner的服务),接着又在blog上谈了对Feedburner商业模式的看法,而Keso也趁势再添了 火,不过也有人还是对Feedburner不太感冒,既有国外的Rogers认为将重要的RSS服务寄托在他人身上,实在是需要冒很大的风险,也有国内的老冒觉得日后的blog application应该会加强RSS的功能,从而压缩Feedburner的生存空间,对它的商业模式不太能看得清

Feedburner能够成功取得700万的融资,自然说明VC们认识到他的价值,而Feedburner的价值首先要体现在它为用户所带来的价值上。RSS的日益流行催生了大量基于RSS的服务,有些服务是着眼于用户端的,譬如bloglines等各种在线阅读器,有些服务是重在将读者与出版者联系在一起的,譬如 TechnoratiFeedster等,而Feedburner则是着眼于出版端。

虽然,Feedburner能够转换RSS的格式(不过目前绝大部分的RSS阅读器都可以支持Atom、RSS1.0和RSS2.0这些不同的格式),将美味书签Furlflickr等内容聚合在同一个Feed里(不过,有时候有些读者还就想看你的blogger,而不每天收到你的那些网摘,呵呵),是否嵌入Creative Common License等等服务。不过对于大部分blogger而言,将RSS烧烤一下带来最明显和最大的好处就是能够对RSS的读者进行更加有效的分析,更换blog地址的时候也不用担心RSS读者的流失。尽管很多的blogger并不会太在意这样的读者分析,但由于RSS的普及而对传统网络媒体的在线广告商业模式造成了潜在冲击,网络媒体需要更有效和全面的方式对RSS读者进行详细的分析,从而能够挖掘出新的基于RSS的商业模式。这种为网络媒体出版商创造的价值为Feedburner带来了第一种商业模式:为网络媒体提供全面细致的读者分析。老冒担心随着blog工具增强RSS的分析功能,feedburner的价值会越来越小,但正如网络媒体已经逐渐发展成熟了,但它们仍需要以来第三方的软件或者服务进行读者分析或者是广告点击分析,专业的RSS读者分析日后应该能够找到自己的市场。

对于Feedburner的免费服务,它的商业模式在于广告,似乎internet上99%的免费服务的商业模式都是广告,而关键就在于这种广告模式是否的确能够既有效又不会滋扰用户。文心提到过Feedburner已经可以嵌入Amazon Affiliate计划,使用户获得一定的收益,而类似Google Adsense的基于内容的广告模式也在开发之中Feedburner通过掌握blog的发行渠道,把握了离RSS读者最近的最后一公里,并通过对内容的分析而插入相应的广告,如果这种广告也是采用利益分享的方式的话,估计也将很受想多点收入来补贴hosting费用的blogger们的欢迎。

从Search blog上的这篇报道看,Feedburner早在去年11月就已经与Overture合作测试基于内容的RSS广告,Jason Fried的blog里提到他的RSS中将加入广告,不过奇怪的是他的Feed并没有被烧烤过,虽然提到RSS广告“ads are provided by Overture and powered by FeedBurner”,但没有具体说Feedburner在其中具体起什么作用。如果是Feedburner的确掌握了某种RSS contextual Ad的关键技术,通过与Overture合作,由后者提供广告内容,实现利益分享,那么这种FeedSense的广告形式将成为支持其免费服务的重要商业模式,否则一旦要面对Google AdSense For RSS的竞争的时候,Feedburner就将面临极大的压力,尽管有报道提到Feedburner正与其他提供类似服务的供应商SyndicateIQ和Pheedo.com合作希望建立RSS广告的标准 。

不过RSS现在还处于发展的早期阶段,RSS的用户数量也还很少,要真正实现RSS的商业化应该还有很长的一段路要走,Feedburner现在获得的融资至少保证了他能够有足够的时间继续尝试新的创新和商业模式,时间在网络时代或许是最宝贵的资源。