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DIY RSS广告

自从RSS方式开始逐渐得到认识,就不断有人开始在打RSS广告的主意。Feedburner这种Feed管理服务商自然不必说了,早已将Feed广告作为自己重要的商业模式之一,不过要申请Feedburner的Feed广告,还需要一定的订阅数量等门槛。Google和Yahoo也早就在窥探着这个市场,但最近似乎没有了什么动静。倒是Text Link Ads(TLA)这家文字链广告服务商最近推出了一个方便的自助RSS广告服务:Feedvertising

Feedvertising服务最让我感兴趣的地方倒不是我能够通过让TLA在我的Feed中加入广告而与我一起分享收益,而是Feedvertising的免费RSS广告DIY平台。用户通过安装Feedvertising提供的插件,就能够在RSS内容的最后加入一些文字作为广告。用户可以随意加入自己想要加的内容,比如用户可以用它来推广自己的其他blog、自己公司的产品和服务,甚至也可以自己来卖掉这些文字链广告,而不必依赖于TLA。

不过这个平台要真正成为一个DIY的广告平台的话,还缺了重要的一环,广告数据监测。缺乏有效的数据的话,怎么能够说服广告投放者呢?不过Feedburner说了,Feed广告应该更注重品牌广告和形象广告,这样的话,似乎还可以使用传统的CPM模式,那不妨可以拿Feedburner或Feedsky的订阅量数据作为一个接近的替代品。

随着Feed阅读越来越成为一种新的内容传输方式,在Feed中加入广告必然会成为许多人探索的方向,但这个市场的发展还很缓慢。如果国内有人也建立这样一种开放的Feed广告平台,用户可以方便而且自由地DIY和管理自己的Feed广告,再加入一些广告统计的话,或许可以催生一下这个市场。

免费Blog广告位助你微薄之力

或许有人注意到,在我的blog的侧边栏上前几天多了个广告。说它是广告吧,因为它表现出来就是广告的形式,说它不是广告吧,因为我并不对它收费,而且它也不是交换链接,因为我并没有要求交换。

事情起因于有创业项目希望与我交换链接,我起初因为向来对交换链接没有什么兴趣,所以没有答应。但事后想想,在我的blog上放置经过筛选的项目宣传链接,并不会给我带来什么不利,却可能可以为他的项目带来一些人流和关注,我为什么要拒绝这样一次随手就可以帮助其他人的机会呢?

Blog之间的口碑传销已经成为创新的小网站推广的一个重要渠道,而我在blog上放置的Douban的信息也确实对推广豆瓣起了一定的作用。所以,我想不妨推而广之,在侧边栏拿出3-5个免费广告位,以支持中文网络创新服务。

1、广告的审核:任何的中文创新网络服务都可以申请,当然所有的申请我都有权按照我自己的标准进行审核。如果你已经像豆瓣或者土豆这样出名,就没有申请的必要的,因为你在自己的网站上放个广告效果都一定好过我的blog;如果你的网站“春色无边”,那也不用费力申请了;如果你的网站让我一看就联想起一个同胞兄弟的话,估计我也不会通过的;当然,版权也是重要的考虑因素。我的Blog,我有权决定是否放置你的广告,所以这方面以我的决定为准。

2、广告时间:所有的广告都不会是永久的,每一次投放为一个月。

3、排序:我暂时准备开放3-5个广告位,如果申请的人超过5个,则按照先后次序排队。投放一次后还有兴趣继续投放的话,可以到后面排队轮候。

4、形式:建议采用网站Logo,不接受GIF动画。由于我现在采用的三栏式模板,因此暂时要求图形的宽度不超过120,以后更换或者调整模板后可以适当调高宽度限制。

5、交换:我不要求你也添加我的blog的链接,因为你的广告并不是永久的,而我的初衷也不是交换链接。

6、流量:我近期的时间有限,blog的更新频率较低,因此流量并不高,所以你也不要指望我会为你带来多少流量,但我还是会尽力写出好的blog内容,提升流量。

7、申请方法:可以留言或者给email给我(地址在侧边栏),如果我愿意放你的广告的话,我会email和你联系。

8、终止:我有权在任何时候选择终止这个计划。

9、还没想到,想到再说

有人对我说这样做会降低blog的接受度,不过我还是想试验一下,与其在Blog上放置收益甚低的Google广告,还不如做点有用的尝试。这与讨论得风风火火的Blog广告价值无关,只是想为一些我喜欢的中文网站提供自己的一点微薄帮助。

RSS广告,看来不是那么简单

Feedsky不久以前推出了RSS广告平台的测试,与卓越、窄告等公司合作的RSS广告应该不久就会上线。正如Google Adsense将很多人的注意力都吸引到上下文相关的广告服务上,RSS广告也被不少人认为是开展上下文相关广告的最佳平台之一,我原本也持有这样的看法。

不过今天看到的一篇文章却让我意识到RSS广告,并不是只上下文相关这么简单。

Google Adsense广告面向的用户有不小的比例来自于搜索引擎,而来自搜索引擎的读者与RSS订阅读者二者很可能有着截然不同的内容以及广告需求。一个搜索“佳能数码相机”而被带到一个佳能fans的blog上的读者,可能只是在寻找关于数码相机的资料为自己的购买作决策,所以这时你给他提供一个“特惠水货佳能数码相机”的广告或者甚至是“尼康数码相机”的广告很可能他都会感兴趣。而一个佳能fans blog的RSS读者则很可能已经拥有佳能的数码相机,对于佳能相机的促销广告,他只会视若无睹。这并不是我自己信口开河,Feedburner经过一段时间的RSS广告服务后,发现上下文相关的广告内容效果不佳,开始转向尝试针对blog读者特征分析而投放广告内容。

我们都承认广告只有越相关,价值才越大,这里说的“相关”针对的是读者的需求,上下文相关的广告是在假设对文章内容感兴趣的读者会对类似的产品也有兴趣,但这种情况很可能不适用,或者说不完全适用于RSS广告,甚至上下文相关的广告对于一个blog的常规读者(通过网页阅读)可能都不太适用,duduwolf曾经作过一个统计,“点击我广告的人都没在blog中留言,在blog中留言保存了cookie的用户从来不点击广告”。

如果上下文相关的广告在RSS广告中效果不好的话,那么对于Feedburner以及Feedsky来说就不是什么好消息,因为这意味着需要进行Blog读者特征分析,而这种分析往往不像文本分析那样容易利用机器算法来实现。

RSS广告,看起来很美,不过却不是想起来那么简单。如果谁能创新出一套更有效的算法与投放机制,或许会有希望成为RSS时代的Google。

挖掘Blog长尾的广告价值

Google最早发现了众多小站作为广告平台的价值,利用Google Adsense几乎将整个互联网都变成了Google的广告平台。Blog的普及让这个平台得到了更大程度的扩展,挖掘这条越来越长的尾巴的广告价值也成了很多人关注的市场机会。

根据Sohu的Blog调查数据,有19.6%的Blogger愿意与Blog服务商分享广告收益,显然通过Blog广告获取收益会颇为吸引人。而Qumana曾经做过一个调查,虽然有不少Blogger都接受在Blog中放置广告,但能够靠Blog来赚钱的blogger还只占较低的比例,我想除了Blog本身的访问量较低,读者较少点击广告等原因外,广告与文章的相关性较低也是一个重要的影响因素。

在Qumana的调查中,使用Google Adsense的blogger占了绝大多数。尽管Google Adsense是依据Google强项的分词和搜索进行相关匹配显示与blog内容相关的广告,但由于Blogger对于所显示的广告内容没有任何的选择和决定权,因此可能造成相关性匹配程度并不高,或者出现广告内容是blogger所不喜欢的公司(比如抵制日货的blogger网站上出现日货广告)等等情况。于是,一些新公司开始进入这一市场,为blogger提供可自主定制的广告内容。比如Qumana的Adgenta以及FeedWeaver,它们都可以让blogger们自行决定每篇文章的关键字,或者说tag,使文章与广告的相关性更强,也可以让blogger有权根据自己对读者特征的理解而决定广告的内容,从而可能让广告更吸引读者,也获取更高的广告收益,而且这些广告不仅仅可以在blog上显示,也可以添加到RSS中。

Qumana近日还发布了新版的Blogging客户端工具,让用户在本地书写blog的同时就可以方便地选择发布的广告内容、形式、位置等等,为blogger的广告发布提供了更快捷方便的方式。如果Qumana的广告内容足够丰富,收益分享的信誉良好,日后应该能够吸引到不少blogger加盟。

Blogger这条长长的尾巴的价值,在国外已经得到越来越多人的重视,而国内的广告业还在执着于门户网站的广告投放,什么时候会有国内的Blog广告网络出现呢?

热闹的RSS广告

RSS广告可以算是最近一个星期以来在RSS领域最热门的话题了,从几天前的Feedster进军RSS广告领域,到有人发现Google正在进行RSS Adsense广告的测试,以及Feedburner宣布支持Google的RSS广告,Slashdot的RSS中出现广告,RSS广告发展的速度似乎比我们很多人预想的都要快很多。

我不久前在分析Feedburner的商业模式的时候提到,Google始终是RSS Adsense领域潜在的最大竞争对手,Feedburner未来将面临Google的竞争。才刚过半个月,Google的RSS广告就已经面世,让我有点意外的是Feedburner在第一时间就宣布支持Google的RSS广告,我们不妨分析一下Feedburner在其中的角色和收益。

Google显然会是RSS Adsense技术与广告内容的拥有者及提供商,而很多的blogger可能不知道如何将RSS广告加到Feed中,又或者因为是采用BSP的服务,无法自行修改Feed,因此FeedBurner将在其中扮演着集成商的角色,将blogger的Feed与Google RSS Adsense集成为另外一个Feed给用户使用,此外FeedBurner还承诺可以为用户提供更加方便的RSS Adsense定制功能,比如广告出现的频率等等。而且FeedBurner还可能在他们已有的RSS统计分析中再加入RSS广告统计分析功能,为用户创造更高的价值。FeedBurner这么迅速的反应显然,一方面希望留住现有的用户,另一方面还想能吸引更多的用户使用他们的服务。估计blogger、FeedBurner与Google将采用分享广告收益的方式。

但是FeedBurner面临的一个潜在风险在于,Google完全可以抛开FeedBurner,而单独与各大BSP订立合作关系,比如与Typepad合作,为Typepad的用户提供RSS Adsense广告,让用户选择是否使用Google的广告服务,这有可能对FeedBurner造成不小的冲击。目前,Google已经与Weblogs Inc.合作为其blog群提供RSS广告服务了(Owen真厉害,一下就想到Jason)。再想象一下MSN为Spaces多达700万的用户提供RSS广告的选择,对FeedBurner也会是一种冲击,尽管现在FeedBurner的用户来自Spaces的比例应该很少。而另外一方面,FeedBurner之前也已经与Yahoo Search Marketing(即之前的Overture)合作提供RSS广告,以后如何处理Yahoo与Google之间的关系,或者由于与Yahoo合作的历史,Google是否会与FeedBurner合作(最早进行Google RSS广告测试的Longhornblog.com的Robert McLaws就在SiliconValleyWatcher上质疑FeedBurner宣布支持Google RSS广告并不合法(legit)),也是一个有趣的问题。

Google的RSS广告才刚刚推出,Feedster的RSS广告也已经在Slashdot上出现,估计不用多久RSS阅读方式也将开始受到广告的滋扰(Weblogs旗下的Engadget的每一条新闻下都会出现Google的广告,有点让人受不了),广告商的下一个目标可能会是Tag广告(Tagvertising)了。

不过在这个RSS广告的大潮中,正如Owen所说,Bloglines似乎显得有点落寞了,如果他们的商业模式是依赖于RSS广告的话,似乎在还没有起步的时候就已经落后了一截,而且还很难快步追上。

ps. 由于“众所周知”的黄金周的原因,将停止blogging数日,现在担心的是回来后怎么处理那几百个RSS Feed的问题:(

RSS的投资点在哪里?

尽管RSS技术的火热很大程度上还是集中在技术人群之中,只有12%的网络用户使用RSS阅读器(在中国这个比例应该更低),但这并不妨碍RSS成为各大IT报刊、网站等媒体的热门话题,也是VC关注的重点领域之一。似乎大家都不否认RSS将是日后的一个重要应用,但可能谁也没有理清RSS的商业模式到底会是怎样。不过正如keso所言,“RSS的商业机会,就像1997年的IM一样说不清”,但我们依然可以尝试去梳理一下RSS中蕴含的投资点

在RSS这条产业链中,我认为至少存在下面这些值得投资者考虑的领域:发布系统、广告、搜索、阅读器、分析工具、聚合门户、商业及服务领域的RSS应用。

  • 发布系统(内容管理系统):这方面国外的Six Apart已经实施以销售/租用软件为主的商业模式;blogger则依托于Google的大旗下发展,对于其他的开源blogware或者CMS来说,他们也需要寻找一种可持续发展的商业模式,而不能仅依靠捐助,WordPress最近开始与主机商合作推广的hosting计划应该也是对开源CMS商业模式的一种探索
  • 广告:很显然,随着RSS的流行,广告必将进入这个领域,而且目前已经有不少公司正在进行这方面的尝试。对于提供免费服务的BSP而言,利用基于RSS内容的广告实现与blogger的利益共享,或者会是他们未来可行的一种商业模式,而BSP所掌握的blogger RSS资源就正如传统媒体所掌握的发行渠道一样,会成为他们最有价值的资源之一。而另一方面,对RSS内容进行分析进而提供上下文相关广告内容的技术也将会是RSS广告领域的重要投资点,似乎Feedburner在这方面进行了一些探索,不过毫无疑问,Google始终是这个领域一个最大的潜在竞争对手;
  • 搜索:由于RSS的内容仍将反映在Web上,因此探讨单纯基于RSS的搜索个人认为并没有太大的意义,而且面临着Google、Yahoo和MSN等不可忽视的对手,或许只有象Technorati通过搜索tag的方式,Podscope通过对podcaster进行音频搜索的方式,才可以更有效地找到自己的生存之路。当然我相信RSS搜索领域才刚刚开始发展,还存在许多创新的机会,这些创新也就是重要的投资点所在;
  • 阅读器:RSS阅读器存在客户端与在线阅读两大阵营,而且个人认为在线与客户端两种方式日后也将并存。但无论是在线方式还是客户端,免费的阅读器似乎都还没有找到一种可持续的商业模式,而收费阅读器的商业前景似乎也不明朗。而且越来越多的竞争者正加入阅读器这一低技术壁垒的市场中来,甚至包括各大传统媒体都在准备推出自己的阅读器。尽管bloglines被AskJeeves相中,但也有人认为bloglines本身并不是一种商业。在阅读器领域,虽然bloglines、Feeddemon或者GreatNews似乎已经基本能够满足大家的需要了,当然更重要的是我们需要有一种阅读器能够让最普通的用户都可以迅速地接受和使用RSS(这是否要依赖Microsoft?)。而未来的阅读器除了更方便用户订阅外,我想至少有两个继续发展的方向:一是加强对信息的处理能力,帮助读者对付由于RSS造成的信息过载问题,让RSS阅读器成为个人的重要知识管理的工具,二是日后加强对付RSS广告的能力,就像现在的火狐、Maxthon等浏览器不断加强广告屏蔽功能一样。RSS肯定也会有广告泛滥的一天,屏蔽广告的功能也将成为RSS阅读器的重要功能之一。可能在这两个领域的竞争能够在众多的RSS阅读器之间分出高下,从而为功能优秀的阅读器让出一条商业化发展的道路来;
  • 分析工具:基于RSS的读者分析工具似乎是目前整个价值链中发展最为落后的一环,而RSS的商业化,无疑离不开读者分析。Feedburner虽然目前处于这个领域的领先地位,但RSS非集中化的趋势必然会要求出现更多的RSS读者分析工具,可能是CMS增加这方面的统计功能,也可能是独立的分析工具;
  • 聚合门户:RSS标准化的机器可识别格式使得信息的传播和聚合成为一件更为容易的事,因此通过聚合不同的RSS源,就有可能可以方便地构建出一个新闻门户,成为传统门户的竞争对手,就如blogrunner所做的那样。当然,“去中心化”的发展趋势可能使得个人门户的重要性要远远高于这些聚合型综合门户,那么那些为个人门户的构建提供更多方便的聚合工具开发商、网络服务商也都是值得关注的投资对象;
  • 商业及服务领域的RSS应用:RSS的价值不仅仅体现在新闻上,它同样在商业数据的传递上可以发挥重要的作用,虽然我现在无法举出合适的例子,但我的直觉是:在商业与服务领域的RSS应用方面存在一定的创新与投资的机会。
  • 当然,RSS现在还处于发展的初期,现在谈太多的RSS的商业机会与投资机会并不是一个很合适的时候。如果RSS不能尽快地以更方便的方式让更多的普通用户接受的话,这些所谓的商业机会在日后很可能都会是一纸空谈。

    也说Feedburner的商业模式

    Feedburner最近在中外Blogosphere都是一个热门话题,一方面因为feedburner宣布成功获得第二轮700万美元的风险投资,而另一方面,文心先是宣布使用feedburner的服务(此举估计也引起不少中文blogger使用feedburner的服务),接着又在blog上谈了对Feedburner商业模式的看法,而Keso也趁势再添了 火,不过也有人还是对Feedburner不太感冒,既有国外的Rogers认为将重要的RSS服务寄托在他人身上,实在是需要冒很大的风险,也有国内的老冒觉得日后的blog application应该会加强RSS的功能,从而压缩Feedburner的生存空间,对它的商业模式不太能看得清

    Feedburner能够成功取得700万的融资,自然说明VC们认识到他的价值,而Feedburner的价值首先要体现在它为用户所带来的价值上。RSS的日益流行催生了大量基于RSS的服务,有些服务是着眼于用户端的,譬如bloglines等各种在线阅读器,有些服务是重在将读者与出版者联系在一起的,譬如 TechnoratiFeedster等,而Feedburner则是着眼于出版端。

    虽然,Feedburner能够转换RSS的格式(不过目前绝大部分的RSS阅读器都可以支持Atom、RSS1.0和RSS2.0这些不同的格式),将美味书签Furlflickr等内容聚合在同一个Feed里(不过,有时候有些读者还就想看你的blogger,而不每天收到你的那些网摘,呵呵),是否嵌入Creative Common License等等服务。不过对于大部分blogger而言,将RSS烧烤一下带来最明显和最大的好处就是能够对RSS的读者进行更加有效的分析,更换blog地址的时候也不用担心RSS读者的流失。尽管很多的blogger并不会太在意这样的读者分析,但由于RSS的普及而对传统网络媒体的在线广告商业模式造成了潜在冲击,网络媒体需要更有效和全面的方式对RSS读者进行详细的分析,从而能够挖掘出新的基于RSS的商业模式。这种为网络媒体出版商创造的价值为Feedburner带来了第一种商业模式:为网络媒体提供全面细致的读者分析。老冒担心随着blog工具增强RSS的分析功能,feedburner的价值会越来越小,但正如网络媒体已经逐渐发展成熟了,但它们仍需要以来第三方的软件或者服务进行读者分析或者是广告点击分析,专业的RSS读者分析日后应该能够找到自己的市场。

    对于Feedburner的免费服务,它的商业模式在于广告,似乎internet上99%的免费服务的商业模式都是广告,而关键就在于这种广告模式是否的确能够既有效又不会滋扰用户。文心提到过Feedburner已经可以嵌入Amazon Affiliate计划,使用户获得一定的收益,而类似Google Adsense的基于内容的广告模式也在开发之中Feedburner通过掌握blog的发行渠道,把握了离RSS读者最近的最后一公里,并通过对内容的分析而插入相应的广告,如果这种广告也是采用利益分享的方式的话,估计也将很受想多点收入来补贴hosting费用的blogger们的欢迎。

    从Search blog上的这篇报道看,Feedburner早在去年11月就已经与Overture合作测试基于内容的RSS广告,Jason Fried的blog里提到他的RSS中将加入广告,不过奇怪的是他的Feed并没有被烧烤过,虽然提到RSS广告“ads are provided by Overture and powered by FeedBurner”,但没有具体说Feedburner在其中具体起什么作用。如果是Feedburner的确掌握了某种RSS contextual Ad的关键技术,通过与Overture合作,由后者提供广告内容,实现利益分享,那么这种FeedSense的广告形式将成为支持其免费服务的重要商业模式,否则一旦要面对Google AdSense For RSS的竞争的时候,Feedburner就将面临极大的压力,尽管有报道提到Feedburner正与其他提供类似服务的供应商SyndicateIQ和Pheedo.com合作希望建立RSS广告的标准 。

    不过RSS现在还处于发展的早期阶段,RSS的用户数量也还很少,要真正实现RSS的商业化应该还有很长的一段路要走,Feedburner现在获得的融资至少保证了他能够有足够的时间继续尝试新的创新和商业模式,时间在网络时代或许是最宝贵的资源。