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10步创建成功的Web2.0公司

Web2.0无论在国内外的IT界都是热门话题,我都没想到前几天的那篇“谁是中国未来十年的Web2.0英雄”会是那么hot的一篇文章,估计我今天这个惹眼的blog标题也会让这篇blog很火热:)。国内很多对Web2.0的讨论都是在理论层面上的,而今天看到的这篇blog则是从操作层面上阐述如何创建一个成功的Web2.0网站,其中谈论的一些手法值得国内的Web2.0公司去借鉴。

1、为用户解决一个“小”问题,并清楚地知道你要解决的是什么问题。我的理解就是从一个小处着眼,而这个小处恰恰是用户需求没有得到满足的地方。比如文章中举的Google的例子,Google开始只是为解决大家资料搜索的困难(不过Google算Web2.0网站吗?呵呵),比如Flickr就是为了解决大家图片的存储与共享的困难,从这样针对性的“小处”开始,能够一针见血地吸引到用户来使用你的服务。

2、找到负责任而且积极参与讨论的用户。拥有这些投入的用户是你最大的财富,他们会不停地提出各种改进建议,让你的服务变得更加完美。

3、尽早推出。不要等到服务“完美”了之后再推出,而是让你的用户去帮助你完善服务,通过用户的完善才是真正尊重用户体验与用户需求的完善,比你闭门造车的结果要好得多。而且持续有新的功能推出反而会更加吸引到你的用户继续使用。而在服务推出后,则要不断地完善,就如keso在blog中提到的永远的测试版的概念。

4、让用户可随处使用你的服务。不要让你的用户只有在你的网站上才能享受到你的服务,而要让你的用户在任何地点都可以有使用你的服务的方式,就如del.icio.us的Linkroll功能,Flickr的blog发布功能,豆瓣的在自己blog上发布的功能365key的昨日新闻功能等等。

5、不要违背用户的意愿。如果用户想离开,就大大方方地为他们的离开提供可行的方式,将重点放在提升网站的服务与用户的体验,让用户自己愿意回来,而不是让他们不得不继续使用你的服务。

6、简单就是美。为用户提供最简单但能够满足他们需求的方式。

7、用免费的服务吸引与挽留用户,不要急于收费。

8、不要在市场推广上浪费金钱。互联网与blog的普及已经让口耳相传的成本变得很低,只要你的服务能够让用户满意,他们就会主动替你在blog上宣传,为你带来病毒营销的力量。

9、不要过度融资。资金不足当然是个问题,但过度融资可能会让你的目标膨胀,业务多元化,放弃了自己最核心的产品和竞争力。

10、没有人一无是处。你需要认真地研究和对待每一个竞争者,借鉴他们的优势和强项,没有任何竞争者是一无是处不值得你学习的。

PS.因为只是简单的意译,建议大家有空的话也可以认真读一读原文以及下面的留言讨论。

Google营销学之发现的乐趣

“怪癖”之后,Google Talk的发布又让一众Blogger们找到了另一个兴奋点,无论中外,打开RSS阅读器,满眼都是Talk在飞舞,即使其中有部分非议的声音也早被大量的赞誉所淹没。毫无疑问,这又是Google的一次营销杰作,Google的确是不需要花费多少的市场费用,因为总有无数的“粉丝用户(Customer evangelists)”会主动地帮助它宣传和进行病毒式的营销(想象一下这几天Gmail的注册量又会增长多少)。

相信在几年以后,Google所采用的营销方式与营销哲学会成为著名商学院的分析案例(或许现在已经就是了),其中的玄妙不可胜数,不过从Google Talk中也可以看出Google营销学的一角。

IM的竞争毕竟不同于邮箱的竞争,IM的竞争是社会网络的竞争,如何让用户在新鲜之后还会继续使用Talk是Google要面对的问题,Talk采取的一个策略就是让用户不断从Talk中发现乐趣,不断给用户新鲜感,刺激用户的使用热情。Talk的安装程序只有不到900k,功能也很简单,而恰恰在简单的功能中去发掘出特别的惊喜更能够让人兴奋与乐于传播,比如从最简单的“输入:)表情字符会蓝色显示”开始,到“G-talk还可以定义字体,两个*之间的文字就是粗体,两个_之间就是斜体”,以及Talk中的彩蛋,还有人很快就发现了在Talk中分享mp3、podcasting的方法。每次给人惊喜也就刺激用户去寻找更多的发现。当这样的一个小工具同时也成为大家的娱乐的时候,不断向身边的人推广也就自然而然了。

而不仅仅是Talk,Google的许多服务都有用户去创造出多种多样的hack,也让Google不断地成为众多人的谈资。Google给了用户发现的乐趣和满足感,而用户则回馈给Google更加丰富有趣和更有吸引力的服务。

当开放和自由越来越成为互联网新生代的特性,当来自用户的分享越来越成为一种可行的商业模式,点燃用户发现的激情与DIY的火花就成为一种服务或产品能够吸引与挽留用户的最重要的特性。开放API的一个重要作用也在于点燃用户发现与DIY的热情,从而不断革新产品的吸引力。让用户去体验发现的乐趣,既是Google营销学的重要一环,也是Web2.0时代的重要特性。

补记:1、Talk才出来一天,中文英文的Wikipedia上有关Talk的条目就已经初具规模了,Google的粉丝的确数量众多。
2、象这样不断地去挖掘有关Google的传闻是否也算是点燃用户发现的激情,呵呵。

分享你的商业模式?

社会性网络方面的应用除了分享我们的愿望图书旅游点之外,现在也已经开始走向商业领域,被用于进行商业模式以及商业策略上的探索。

Open Business是一个由索罗斯的开放社会基金(Open Society Institute)资助的创作共用项目,目的在于以类似Wiki的方式来分享创新的商业创意、商业模式、商业策略以及进行个案研究(case study)(via Fast Company)。不过我对于这种方式是否能够成功抱着怀疑的态度,一方面,好的商业创意以及商业策略本身具有很高的商业价值,它并不是一种人们习惯进行无偿分享的东西,另一方面,以Wiki的方式可能会使得人因为看到别人未能充分理解自己的意图而篡改了自己写的内容而非常沮丧。不过,或许这种wiki公共创作和共享的方式可以用来建立一个商业个案分析与策略研究的资料库,可以给startup以及企业家们在进行策略规划时更多的参考。

如果说Open Business还只是停留在文字上的社会性网络应用的话,The Business Experiment则是用行动来实践社会性和集体智慧。TBE项目Robert May开展的一个实验性项目,他将开始运作一家真正的公司,而且为其寻求融资,但这家公司的重大商业决策,包括招聘、市场策略、定价策略等等,都将由TBE网站的注册会员进行投票决定,再由公司的雇员去执行和实施。对于那些积极投票参与决策的会员,每次投票还都将积累一定的积分,日后会将这些积分转化为在该公司的股权。Robert预计将拿出公司60%的股权用于分配给会员,而对于那些提供商业策略建议的会员还有额外的股权等奖励。

TBE无疑是个有趣和令人兴奋的试验,只是这样公开的商业策略是否会使这家公司在竞争中处于不利的地位呢?又或者集体的智慧能够为其创造出出人意料的创意。但优秀的商业策略并无法确保商业竞争中的胜利,执行在其中起着重要的作用,这个试验又是否会因为执行的问题而无法达到验证“群众智慧、开放商业与工作分布性本质”的目的呢?无论怎样,这是个值得关注的试验。

参加高建华“领导力”培训的一些感受

前些天听了一次高建华主讲的“领导力与战略规划”,对于他在其中提到的几个观点印象颇深,也有点感触,记录下来与他人分享:

1、造钟还是报时:如果有人问你现在几点,我们的第一个反应一般都会是看看表然后说出结果;如果有人请教我们一个问题,我们的直接反应也往往会是替别人解决问题,告诉他们结果,而后享受大家的赞扬以及解决难题的成就感,而不会想着告诉别人方法,让他人自己去寻求解决问题的方法。而一个组织要有更好的执行力,需要的是员工主动寻求问题的解决之道,并提供各种可能的建议与意见,而不能坐等领导发话,而要做到这一点,身为领导就不能总是陶醉于自己解决问题的成就感,应当让自己的成就感基于指导员工完成问题之上。

2、百米赛跑与马拉松:高建华认为一个企业要成功需要拿出的是跑马拉松的精神与准备,而不应只是想着百米赛跑。对他的这个观点,我并不太认同。我不否认要基业长青,必须做好打持久战的准备,但在网络经济时代,对于不少行业,快鱼吃慢鱼可能是一个更加有效的竞争策略,因为竞争对手可能已经以百米赛跑的速度遥遥领先并得到一部汽车来与你竞争。因此,我们既要抱着准备跑马拉松的态度,但在起跑的时候,可能需要用百米的速度先冲出去,抢得先机,而不能用马拉松中常用的跟随战略。

3、把自己的思想写下来才能够让自己想得更深入与清晰:好记性不如烂笔头的谚语,相信很多人都听说过,不过真正实践的人却很少。而一种想法,的确在脑海中与写出来的感觉是完全不同的。有时候有些想法自己觉得挺好,而当我要把它写到blog里的时候,才发现自己的想法很不成熟,有不小的欠缺。随着Blog的使用越来越方便,以及Blog的pingback,trackback等工具所形成的讨论与连接,Blog应该可以做作为一种很方便而有效的记录自己思想点滴的工具,可以促进我们的思考与创新。

将Blog作为营销的利器

BlogHerald今天的一篇blog中提到有本新书“Call To Action: Secret Formulas to Improve Online Results”在没有做任何传统的宣传与推广(比如广告、媒体对作者的访谈等等),甚至没有依靠全国性的书店销售网络的情况下,却登上了纽约时报,USA Today和Amazon的畅销书排行榜。依靠低价策略、Blog口耳相传(Word of mouth)的力量以及网上销售(90%的销售通过网上),这本书成了第一本不依靠全国性书店网络发行而登上畅销书排行榜的书。

Call To Action的作者们通过将书赠送给一些知名Blogger以及相关领域的专家等人,通过他们在各自的Blog或者Newsletter中谈论和推荐这本书来进行推广,而通过这种营销方式又极大地降低了书的推广成本,可以有效降低了图书售价,进一步促进了销售,从而在短时间内就取得了成功。

虽然这本书所谈论的如何将网站流量转化为现实销售的话题比较容易成为Blog圈内的话题,但成功利用blog进行“病毒式”营销仍然反映出Blog已经成为一种不可忽视的营销工具与公关工具。由于Blog所具有的个人属性与平民的特征,在Blog中对商品与服务的推荐往往更容易取得读者的信任,也更能够激发读者的购买欲望。类似Flickr以及43things这样的网络服务在很大程度上也是由于Blog圈的经常谈论才取得了现在的成功,豆瓣能够在短时间内吸引到很多人的注意,许多Blog对豆瓣的推荐自然功不可没。当然,书本身的内容以及这些网络服务的优点也是让Blogger们能乐此不疲的重要原因,否则来自Blog圈的大量批评也能让他们无法翻身。

而事实上不仅仅是这些新兴的网络服务可以利用Blog作为营销与推广的利器,对于许多其他企业来说,关注及重视Blog圈的话语力量,发现那些喜欢公司产品并积极向他人推荐与推广的“传道客户”(Customer evangelists)的Blog,并善加利用,也能够为企业的营销与公关带来莫大的好处。Steve Rubel在一篇Blog中分别举了重视传道客户的Netflix与不重视传道客户的星巴克的例子作为佐证,并提出了进行客户行销的四个步骤:

  • 寻找:先利用Blog搜索引擎寻找到那些经常谈论本公司产品的Blog以及谁是这个圈子里最重要的话语人物;
  • 倾听:认真阅读他们的blog,了解他们为什么喜欢公司的产品,这些blogger们有哪些共同的特征等等;
  • 参与:了解了blogger们的想法后,你就可以主动与他们沟通,虽然传统的email也是重要的沟通手段,但你最好使用他们的方式——建立公司的blog与他们展开这种透明的沟通;
  • 提升:你还可以进一步让一些重要的blogger参与公司的营销计划,通过他们发起病毒式的营销
  • 随着blog将更多的话语权带给普通大众,传播与营销的范式也在发生着巨大的变化。尽管中文Blog圈目前可能还不具备这种颠覆传统营销手段的力量,但我相信这种变化是一种不可逆转的力量,它的发生只是时间的问题,企业应该及早地开始重视Blog的营销力量,让自己的产品与服务与社会性极强的Blog结合起来,体验和发挥口碑的力量。

    延伸:“Creating Customer Evangelists: How Loyal Customers Become a Volunteer Sales Force”(中文版“C行销:Creating Customer Evangelists如何让客户成为企业产品及服务的福音传播者”)
    Steve Rubel:Preaching to the Converted
    Mp3:Interview with Jeff and Bryan Eisenberg – Authors of Call to Action

    Blog与网络服务的粘度

    上午从吕欣欣Blog的留言中发现了aimi提到爱米网新增加了一个功能,在自己的Blog中随机显示自己的目标,这并不是一个很创新的功能,但却大大增加了我从43things转用爱米网的兴趣。

    我们几乎每天都可以在网络上找到很多新奇而有趣的应用,而且也经常会去尝试使用,只不过大多数的应用在我们尝鲜完之后就被抛到了脑后,连自己都不记得曾经在这样或者那样的网站上注册使用过。因此,如何提高用户的粘度与忠诚度是很多网络服务都在努力解决的问题。而与用户的个人Blog相结合,就是这样一种简便而有效的提高用户黏度的方法。

    Blog越来越有发展成为个人门户的趋势,成为用户黏度最高的一种网络服务,如果将用户使用的网络服务有效地集成到Blog中,既能让Blogger们有动力继续使用这些服务,降低被遗忘的几率和转换到其他服务的风险,而且还能有效地利用千百万Blog作为你免费的宣传推广的窗口。Flickr能够像现在这样大红大紫,除了自身许多的创新外,在众多Blog上都能够找到Flickr的身影我相信也是其成功的重要因素之一。像豆瓣365key爱米等等,相信会有越来越多的网络服务将提供方便的Blog集成功能。

    创新的startup应该勇于表扬与自我表扬

    昨天因为Newsgator收购FeedDemon缘故,因此在MSN上与GreatNews的开发者GPF聊了一会儿,GPF对于这次的收购有些自己的想法,我本来劝他写篇东西贴在这个blog上的,不过他认为无论他写些什么,可能很多人都会觉得他是吃不到葡萄说葡萄酸。GreatNews是个相当不错的客户端RSS阅读器,从我最早开始使用到现在也已经有好几个月的时间了,GreatNews的版本也在不断地改善,不过GPF似乎并没有很认真地去推广这个产品。而从我最早在keso的blog留言提到GreatNews到的blog中点击量最高的帖子“GreatNews+Bloglines=我目前最佳的RSS阅读体验”,我恐怕算是经常“吹捧”GreatNews的一个blogger了。

    不禁联想到王健硕提议的大家互相“吹捧”出中国的明星企业,的确不少中国优秀的创新产品与创新企业都不太善于宣传自己,或者从另一个角度说,国内媒体的眼光太集中在那些大公司而很少顾及这些startup。在深圳的高交会常常也会发现一些不错的产品,只是无论之前还是之后似乎都难以在媒体报道中看到更多他们的身影。

    而Blog的出现以及越来越多Blogger的产生在一定程度上给了这些创新企业更多的空间,比如Isaac在风险投资blog中就会出现对他所投资的startup的关注(似乎还远未达到“吹捧”所需的程度),我也相信这种关注、批评与建议能够带给这些创新企业更大的动力,就好比一般而言更多的人关注会让你更有动力去写blog一样。“未完成”作为重在关注创新与商业模式探索的blog,也很一起愿意来“吹捧”这些公司。而从另一方面,或许这些创新企业都应该像Isaac所建议的那样每个创业者都应该有自己的网志

    当然,坦白地说,更多的国内公司似乎并不值得“吹捧”,我想这也是为什么更多的blog集中在讨论国外的创新产品和公司的重要原因之一,至少他们不像某些国内公司那样强奸用户,而且他们可以让我们去模仿和学习。

    沟通成本与Logo设计在线外包服务

    百度最近大肆宣传的换Logo行动,也引起了网民和中文blog圈的 ,没想到,最终的结果却是百度出人意料地宣布Logo不更换了,我并不想在这里继续讨论到底百度是应该继续用熊掌还是应该换成微笑,我想提的是一家在线Logo设计公司LogoWorks

    适逢百度事件,又正巧在风险投资家Paul Allen的blog中看到他对这家公司大加称赞,称它拥有创新的在线商业模式,于是对其产生了强烈的兴趣。从Forbes的这篇报道中,我们可以大致了解到Logoworks的商业运作过程与其商业模式,其实说起来并不新鲜:希望设计Logo的企业在Logoworks的网站上登记需求,这些需求将发布在一个内部平台上供Logoworks的200多位自由设计师参与设计,Logo设计的费用从265至549美元不等(取决于你希望多少位设计师向你提交设计稿),这些自由设计师分享其中的一部分收入,而客户服务则由Logoworks直接负责。它的商业模式很明显:将自身作为一个平台,连接起对Logo设计有需求的公司客户以及一些自由Logo设计师,在其中担当中介与项目管理的职责,从而获取经济利益。使用Logoworks的服务最大的卖点之一在于由于设计稿来自多个不同背景与不同经验的设计师,你可能可以得到数个设计完全不同的Logo供挑选,而且价格比较实惠,因此能受到小企业的欢迎。

    在90年代的互联网热潮年代,我也曾参与过一个类似的在线项目外包中介业务,当时是以另外一个网站Guru.com作为模板,希望建一个网站来促成香港的企业使用成本低得多的大陆人才来完成项目,Guru.com与Logoworks最大的区别在于它只是起在线中介的作用,但不参与项目的运作与管理。但当项目开始运作以后,我们发现由于很难建立自由职业者的信任体系,因此项目外包者很难选择自由职业者参与项目,既担心项目的质量不如人意,又担心项目的进度完全失控。因此,我们也开始尝试参与一些项目的管理工作,希望能够吸引到企业进行外包工作,但在项目管理中巨大的沟通成本使我们自己往往疲于奔命,却还是服务不好客户。以在线方式,将项目外包予自由职业者,尽管看起来成本可能减少,但需要让自由职业者充分领会外包者的需求和要求,并以适当的方式确保自由职业者能够随时上报项目进度而不会在项目到期前一刻告诉你项目无法按时完成,这中间都需要大量而充分的沟通,如果不能确保有效的沟通的话,客户服务是根本无法保证的。

    而对于VC大加称赞的Logoworks似乎也不能避免这样的问题,在blog的评论中,两条留言都是对Logoworks的服务表示不满,其中一条明确提到与Logoworks的沟通中存在问题,使设计出来的Logo不能很好地传达自己想要表达的概念。对于有丰富外包经验的公司而言,或许明白其中可能有着许多关键的控制点,能够有效地保证外包工作的顺利实施。但如果你对自己能够有效地传达需求方的想法,并良好管控服务方的质量没有信心的话,不妨还是像guru.com一样只是扮演中介的角色,让供需双方来解决其中的信任和沟通的问题,当然在这种情况下,如何设计合理而有效的评估体系则是成败的关键了。