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我对Blog留言管理的想法

前几天看到老冒的Blog中提到追踪自己在别人Blog上的留言的问题。Blog的分散化造成现在这种留言分散的局面,读者往往留言后第二天就忘了,不会继续去看作者或者其他人的回复,这对于读者与作者之间的深入交流十分不利,所以一般情况下,很难在blog中看到在BBS中常见的楼主与读者展开辩论的情形。

今天又看到herock窝子都分别提到了自己对解决这个问题的想法,而这两篇blog以及老冒的那篇后面都有不少留言,也提出了不少有创意的想法。我最近也正为此苦恼,思考着可能的解决方法。个人认为,herock的想法似乎只是权宜之计,而窝子的想法需要BSP或者Blog程序开发出更多的功能,我的想法泽是在目前BSP和blogware没有增加新功能的情况(比如窝子提到的留言ping回某个网址)下,仍然是在trackback方面下功夫。

我的想法是:有一个Blog评论服务的服务商,你可以登陆这个服务商的站点来为某个帖子写留言(可以方便地利用bookmarklet来避免在阅读某个blog时想写留言要换到服务商网站登陆的麻烦),而这些评论会自动trackback到你要评论的帖子中,同时这些服务商会自动追踪你评论过的帖子(用RSS或者爬虫的方式?),如果这些评论有新回复会提醒你,或者利用RSS的方式直接聚合到你的个人登陆界面中。这样一方面,你可以有统一的地方存放你的所有评论(这些评论放在一起也就是一个miniblog了),而且这种存放并不是静态的,通过追踪服务,能够持续了解哪些帖子的评论有更新。geneboy提到的利用TagSurf的方式似乎和我的想法有点类似,不过我没有深入去了解,但它的方式似乎要Blog使用TagSurf-it的服务才行,这在实现上和窝子的统一认证的想法一样,可操作性都不太强。

其实,如果能有这样的方便易用的软件或者是现有Blogware的插件,那么也可以在没有服务商的情况下,由Blogger们自己来实现,也可以避免服务商造成的中心化的弊端。

通过这种方式实现的难点似乎在于:1、所有的Blog都要开放trackback,而目前国内不少BSP并不开放trackback功能(另外,不同的BSP之间不时会出现trackback失败的例子,说明用trackback来留言可能因为标准等问题会不够稳定);2、并不是所有Blogware都提供单个评论的RSS,要追踪评论的更新并进行聚合可能有些技术难度。

而或许未来会如duduwolf所说的那样,通过强化XML-RPC和WEB API能够很方便地提供留言追踪的功能,只是那是更远的未来。那么在不远的未来,会有我提到的那样的评论服务提供商或者比较好的blogware的插件吗?

Blogbus的Top10

Blogbus在国内多个BSP中一直有点特立独行,尤其是那个清淡的首页,在众多拥有门户情结的BSP中更是独树一帜。不过内容丰富的首页除了满足BSP的愿望外,也有个明显的优势在于可以聚合优秀的内容推荐给读者,对于读者从数目繁多的Blog中发掘有趣而优秀的Blogger起着不小的作用。

今天才偶然地知道原来Blogbus有个优秀乘客推荐的Blog,每两周推荐双周十佳乘客。用Blog的方式来推荐优秀Blogger,并加以简短的点评,让我从中发现了几个颇为优秀的Blogger,充实了我平日因技术Blog而“审美疲劳”的双眼。(PS,这个推荐也从侧面证明了我以前的印象,很多的摄影人都爱用bus的服务,正如很多文学青年集中在Blogcn)

用读者推荐+Blogbus团队挑选后以Blog的方式来呈现,在我看来,比各大BSP的点击排行榜(Blogbus也有点击排行榜,不过在排行榜往往造成强者逾强的效应,对于新出现的优秀Blog没有什么帮助,而且这种排行榜其实未必能反映出Blog是否真的优秀,05年以来只更新了3个帖子的张含韵专题Blog“韵のBlog”占据Blogbus日/周/年/总点击等各大排行榜第一位也佐证了这一点),或者是类似Blogcn那样怎么看都带着交友网站选秀特点的每周一星要好得多。而这样通过大家推荐,Blogbus团队挑选出来的优秀乘客应该也会符合herock对于FeedChoice的设想吧。

虽然我作为Blogbus乘客的时间很短,但还是比较喜欢Blogbus所具有的某种特殊的气质,也喜欢他们对BSP服务的一些思考与改进,比如引起不少争议的Tag,不禁在考虑是否恢复自己的乘客身份,或者将现在MSN上为我的小宝宝写的Blog转移到Bus上。

备案,终究还是要的

无论如何,要在国内托管自己的域名,备案始终还是逃不掉的。

大部分独立域名的国内Blogger们好像都已经备了,虚拟主机托管商也发mail催过了,我的备案资料刚刚提交给主机商了,如果未来几天这里连不上了,可能就是因为备案还没有通过……

RSS带来的绝不仅仅是新闻阅读

五一长假回来,面对GreatNews里数百个RSS Feed里的数千条更新内容,看来RSS带来的信息过载问题已经到了我需要寻找一个解决方案的时候了。翻看这几天中文blog圈的文章,发现关于RSS的讨论再次成为一个热门话题,起因在于这篇将RSS称为垃圾的文章,随之引发了大量的讨论和许多blogger的批评,就连keso都不厌其烦地连续写了 相关的blog。(关于中文blog圈对RSS的相关讨论,可以参看只说做的很好的汇总)。

记得也有blogger曾经提过简单地将RSS理解为阅读新闻的新方式只是理解了RSS的一部分功能(一时找不到原文了),正好看到一篇文章你能够用RSS做的15件事,里面提到使用mailbucket的服务让你的所有email都可以使用RSS阅读器阅读,利用RssAuction的RSS定制服务来获取自己的ebay商品信息,使用RSS获取股票资讯,天气情况,影院的电影排期表,通过类似RssCalendar或者ta-da list的服务了解其他人的日程安排和工作安排等等。而这篇RSS利于发表什么样的内容虽然是从企业应用RSS的角度来说的,但换个从RSS阅读者的角度来看,RSS的确带给我们的不仅仅是新闻阅读或者blog订阅这么简单的。RSS实现了将用户想要得资讯(information)以最少的人工干预的方式,推送到你的面前,让用户可以轻松地获取。我相信RSS可能带来资讯传播方式的一次革新,而你以后如何阅读RSS或者用RSS阅读什么并不重要,重要的是RSS使互联网变得可编程,这将带来更高效的分工与更丰富的应用(via车东

关于RSS阅读似乎在国外的blog圈并没有引发像中文blog圈这样多的辩论和口水,他们也基于RSS开发出了许多的创新应用,而国内在RSS领域的创新(或者说模仿)似乎还只是大量地集中在RSS阅读器领域。我们可能需要更多地将发表这些口水的时间用于创新和思考,包括我自己。

GreatNews+Bloglines=我目前最佳的RSS阅读体验

有关RSS阅读器的选择,在中文blog圈已经有了 ,在线阅读方式与客户端阅读方式各有人捧场,公说公有理,婆说婆有理,似乎大家谁也没真正说服对方,而在线阅读方式似乎在总体上占了上风,不过在上周末的Bloglines数据库出错的事件之后,估计很多人对于集中化的在线阅读方式也产生了一点担心。 篇post都分别清晰地说明了在线阅读方式与客户端阅读方式各自的优劣,不过两位blogger得出了完全相反的结论。

而herock最后认为其实应当将两者结合起来,才是最佳的办法。由于我也比较倾向于结合在线与客户端的方式,所以我当时在留言中提示herock说FeedDemon1.5已经可以与bloglines结合实现同步了,不过当时我自己并没有使用这个功能。主要原因在于FeedDemon与bloglines的同步方式的使用并不方便,它并不能将FeedDemon中已有的频道与bloglines中的频道同步,只能新增频道,而且新增同步频道的时候,不能同时同步bloglines的频道组,如果要保持分组的话,只能一个一个组的逐一增加。不久以后,GreatNews也推出了与bloglines同步的功能,根据我的使用体验,个人认为结合使用GreatNews与Bloglines是目前最佳的RSS阅读方式。

GreatNews与Bloglines结合的方式有效地利用了两种不同的阅读方式的优点,弥补了双方的缺点,对我来说,至少有下面的这几个好处:

1、基本上解决了客户端阅读器的移动性方面的不足,你可以平时在主要用的固定电脑上使用GreatNews阅读,而如果临时出差或者在网吧的话,则可以用bloglines阅读;
2、由于结合后,聚合首先是依赖于bloglines,因此客户端方式频繁更新对网站造成的流量冲击、无法离线接收等客户端的劣势也都不存在了;而另一方面,bloglines出现的部分国内的blogger无法更新,以及由时候很奇怪地多日不更新(我的这个blog前几天就发生过bloglines超过48小时未更新的情况),你也可以通过临时取消与bloglines同步而自行更新的方式解决;
3、由于聚合依赖于bloglines,因此可以成功地绕过Great Firewall,获取到譬如blogspot等无法直接连接的站点的RSS内容;
4、速度:一方面是阅读速度,由于主要的阅读是在客户端完成,不会受bloglines速度的影响,另一方面Feed update的速度快,如果你有数百个RSS Feed的话,以前使用客户端同时更新所有RSS的时候,一来更新所需要的时间较长,二来很多RSS会出现timeout等各种无法更新的情况。而与bloglines结合后,有效地使用bloglines作为一个大cache,更新速度飞快;
5、拥有在线与本地两个备份,避免了在线阅读集中化的风险,也可以防止硬盘故障造成的损失;
6、大量的数据保存在本地,可以方便地利用GreatNews的News Watch(新闻监视)与Label功能进行知识管理,而且在离线的情况下,也可以使用。

至于为什么不使用FeedDemon,除了前面提到的新增同步不方便外,好像要解除同步也不方便。而且FeedDemon不能方便地看到哪个频道组中还有未读的新闻,FeedDemon的数据存储方式是将每个频道的内容单独保存为一个xml文件,而GreatNews则是使用数据库进行管理,此外,GreatNews所采用的将未读新闻自动标注为已读的功能也比FeedDemon更加符合我的需要。

不可否认目前而言,FeedDemon是个比GreatNews更加稳定的阅读器,GreatNews毕竟在用户数以及开发历史上与FeedDemon存在差距,GreatNews也还有很多改进的空间,不过作为阅读器的基本功能而言,GreatNews已经能够满足到我的需要,当然我还希望很快能够看到下面的这些功能:

1、能够批量取消与bloglines的同步,目前只能单个频道来操作;
2、能够实现与bloglines的双向同步;
3、增强搜索功能,方便更好地将其作为一个资料库。

不知道拥有大量用户的bloglines以后是否也会提供(或者收购FD?)与在线方式紧密结合的客户端阅读器,而不仅仅是一个notifier。国内的博阅似乎同时拥有自己的在线阅读器与客户端阅读器,但从我搜索到的资料看,却似乎没有将二者进行紧密的结合,放着自己的优势资源却没有有效的利用。

Update:
1、看到有人搜索“GN如何与Bloglines同步”,简单说一下,channel菜单,Add-> Bloglines Sync Channel
2、最新的GreatNews 1.0.0.300已经可以支持批量取消与bloglines的同步,在Organize Channel中,而且已经有中文语言包了。不过这个版本还是nightly build,可能还有些不稳定,过几天估计会有正式的升级版了。

企业如何衡量blog带来的收益

不可否认,blogging已经逐渐成为越来越多公司关注的领域,美国营销协会也在今年初举行了一次blog商业应用的研讨会,Steve Rubel也在他的个人Blog及工作中说服企业利用blog来进行推广和建立公共关系。

但作为一种商业行为,企业在开始blog之前很可能也要与其他的市场行为一样,需要做投入产出的评估,计算一下投资回报(ROI)。Debbie Weil在她的新书ROI of Business Blogging中提出从三个方面来衡量企业Blog的回报

1、网站流量

  • 浏览公司网站的读者有多少人真正浏览了公司blog?
  • 有多少人是因为blog而定期浏览公司网站?
  • 从blog内容或者blog界面结构中的链接直接转化为销售的比率有多少?
  • 2、搜索结果

  • 在搜索引擎中搜索队公司最重要的几个关键字是否可以很快地找到公司的blog?
  • 这是否有助于更多的读者通过搜索引擎访问公司blog,尤其是那些实际购买的客户?
  • 3、读者交流

  • 公司blog收到多少trackback或评论?哪些内容收到最多的trackback或评论,是否从中学到改进blog内容的经验?
  • 不过很显然对于大部分的企业而言,企业blog并不是一种很好的直接销售的工具,它更重要的是一种长期的行为,是企业整体公关和沟通策略的一部分,而不能简单地用短期的投资回报的标准来衡量,也不是能够简单地用金钱来衡量的。Debbie Weil在前面提出的几种衡量方式也主要是从吸引用户、引起用户的讨论和口碑相传这样的软性的方面进行探讨,或许这种潜移默化的Micro Persuasion的影响也正是现在很多的企业进行blog所取得的最大回报。

    闲聊RSS与中国的门户网站

    尽管我们已经越来越不能否认RSS将成为市场的热点,RSS的应用随着浏览器内置阅读器等对用户更加便利与非技术的方式也将进一步普及,国外越来越多的网络媒体已经开始利用RSS,但我们却发现中国的门户网站似乎在RSS方面没有表现出积极投入的意愿,尽管新浪看起来是一个例外。

    中国的门户网站对RSS投入很犹豫也挺容易理解的,毕竟对门户网站的编辑的考核标准基本上还是依赖于PV,而RSS究竟对PV会产生什么样的影响,大家心里都没有底,自然对RSS的应用尤抱琵琶半遮面了,比如网易只在下载频道应用RSS,而搜狐更在一个不为人所知的搜狐西安频道中应用RSS。Tom和QQ这两个新兴的门户网站则至今没有在RSS方面有任何动作。只有新浪不仅推出自己的数十个RSS频道(不明白为什么新浪不提供一个opml文件?),而且还有自己的点点通阅读器,除了新浪对RSS比其他门户更有热情外,新浪新闻在中国互联网界的地位估计也让新浪更有底气推出RSS服务。

    王翌指出“在国内的RSS发展中,还有一个有趣的现象,那就是网站中最早推动RSS发展的可能是内容部门而不是技术部门,这与国内网站多轻技术而重流量是有关系的”。我也曾见过某编辑在建议公司应用RSS的邮件中说RSS能够有效提升流量,因为不管用户是否阅读,只要阅读器自动下载了就能够算入流量。但毕竟这无法提高有效PV,从而可能影响广告的销售,所以门户网站们对RSS的态度还是很矛盾。

    RSS普及后,竞争的重心显然还会是内容与服务的竞争,门户网站无疑会担心由于用户可以更容易地获取信息而减少了对门户的依赖。但面对RSS的大潮,门户网站如果迟迟不介入,一旦用户已经了解和拥有了更多他们以前并不知晓的丰富的专业内容来源,则搜狐们就只剩下后发劣势了。虽然在眼前,PV仍然是压在门户网站身上的一座大山,但他们仍然可以在RSS领域有所动作,为日后打个基础:

  • 针对长期的专题提供RSS订阅:能够让感兴趣的用户更方便地了解专题的更新及更频繁的访问;
  • 针对新闻关键字提供RSS订阅:虽然百度新闻已经推出关键字RSS订阅服务,不过相信百度新闻的用户还是不如门户网站的新闻用户,门户网站推出关键字RSS订阅应该也能够有效地增加用户的访问;
  • 针对服务推出RSS订阅:门户网站新闻中的不少读者属于固定读者,RSS对他们的提供的额外价值并不算大,而门户很多服务的用户则不是那么忠诚的用户,通过RSS订阅更及时地将服务内容的变化,譬如新增的手机图铃内容告诉用户,对提高用户访问的频度应该有所帮助;
  • 或者,还可以干脆照搬My Yahoo,提供RSS聚合服务,将RSS流量变成门户网站的流量。