Google Reader (2005-2013)

今天互联网圈,特别是极客圈最大的新闻都来自Google,一个是安卓之父Andy Rubin离职了,而Google继续大扫除,将在今年7月正式关闭Google Reader的消息更是引发了一片骂声,多少谷粉一夜之间变成了谷黑。

自从Google Reader诞生开始,就成为我最常用的网络服务之一,使用的频率仅次于Google搜索和Gmail。尽管在最近的几年中对GReader的使用频度比之前少了许多,尽管出现了越来越多的来自社交媒体的信息来源,不过它仍然是我网络生活中不可或缺的服务,特别是有了ipad这样方便的阅读工具之后。

GReader寿终正寝,很多人着急寻找替代品,我想替代品并不难找,比如大家在ipad上常用的Reeder、Feedly都是不错的替代品,Flipboard相信也让不少人早就从GReader转移了,当然还有国内的网易云阅读,鲜果阅读等等。不过似乎还真不容易找到一个GReader这样的阅读托管中枢,方便地在各种不同的平台上实现无缝的阅读体验。

GReader这样一个小众但广受欢迎的产品被关闭,是对我们所相信的互联网的所谓“免费”规则的一次打击。世上终归是没有免费的午餐的,如果免费无法创造商业价值,计算它背靠着大树也有无法乘凉的一天。或许几年前我们看到一些小创业公司无以为继而倒闭的时候,还能庆幸选择背靠巨头的免费服务很安全,我们现在也需要重新开始考虑这个问题了。免费服务,特别是免费的云服务终究不是那么靠谱的。好吧,在互联网上我们总是不难找到无数的免费方案来代替倒下的服务,只是我们还总是有那么多的时间折腾吗。

最后,为我使用了7年多的Google Reader刻上墓志铭:“Since October 7, 2005 you have read a total of 142,305 items.”

TEDtoChina访谈

这是一个广告贴

最近接受了一次TEDtoChina.com的邮件访谈,谈到了我对blog、社会化媒体、创业、国内web 2.0的发展以及社会创新等话题的看法。其实每个问题展开来谈都是一个很值得说的问题,限于篇幅和时间的原因,基本上都只能点到为止,没有很细致地展开来说明,有些回答自己感觉也不太满意。不过这篇访谈中的问题基本上反映了我个人的主要兴趣点。

另外也顺便广告一下,TEDtoChina.com是个非常不错的blog,那上面的不少文章以及TED上的视频都给我带来很多的启发和思考。

2008中文网志年会:Change We Need

广州的网志年会已经过去将近一周,有很多的回忆,却一直没空动笔。在参加第一次的年会后,曾经在blog上写过”坐在广州的办公室里,突然有些伤感“, 而这次与大家离别的那天,也有点伤感。或许是因为这次的年会,因为第一次全程深度参与了年会的组织工作,所以让我有着更加特别的感觉吧。

不过结束后,尽管松了一口气,更多感觉到的不是喜悦,而是遗憾。比如现场的组织工作,虽然说“乱”,“上面大会,下面小会”向来是年会的特色,不过这次的现场组织工作的确有很多的不足;比如很多人提到的这次缺少了每届年会都可以见到的“席地而坐”的景象;比如几乎每一次都让人头痛的上网问题,比如在报名工作中很多让人诟病的环节,还有那个最大失误:两个场地相互干扰的问题,居然在开始之前没有人意识到。

尽管有许多的问题,不过在翻阅了几乎每一篇可以从Google Blog搜索中找到的关于本届年会的回顾文章后,让我颇有些意外的是,对年会的批评的意见似乎没有我想像的那么多。或许是因为年会上几个有份量的演讲让大家对于这样那样的问题都能够地容忍了。

说起年会上的议题,其实不同的意见还是挺多的。但多元化的议题我觉得正是年会的魅力所在,所谓“和而不同”,在国内几乎找不到第二个类似年会这样的跨领域,“跨界”的自由交流的会议了,有这么多来自不同行业和领域的人能够在一年中抽出两天的时间聚在一起自由的交流和碰撞,的确是一件很难得的事。当然更多的这种交流发生在场外,而不是在年会的议题中。

从2005年到2008年,年会也在发生着变化,从当初更象一个互联网圈的聚会,到了今年大部分的话题更偏向于人文和社会话题。年会经过这几年的发展,我觉得它就象一个虚拟的NPO组织,也需要去考虑自己的战略定位和发展问题,需要去运作年会的品牌,需要更加“专业余”地将从方方面面去完善它。正如在年会上的不少议题都从自己的角度在阐述着“Chang We Need”,作为年会自身,也需要不断地创新、求变和改善。这样,才会让我们对每年的11月充满着期待。

谁更需要触摸屏电脑?

因为快要到了换笔记本的时候,所以对这次的macbook系列产品的更新也比较关注。自从乔布斯在iPhone上演示了多触点操作的奇妙后,大家对苹果推出多触点的macbook系列产品一直怀有期待,这次虽然并未能如愿,但乔布斯将苹果的产品统统换成了玻璃显示屏,似乎是为即将到来的多触点操作系统埋下伏笔,而不仅仅是为了产品线的统一。想想其实我也并不需要有触摸屏的电脑,更不要说拿几个手指一直在屏幕上比划了。

不过我之前的印象中的触摸屏主要是应用在商务用途上,现在电脑厂商则开始将它应用到家庭的台式电脑上,比如惠普的TouchSmart和华硕的这个Eee Top。在台式机上应用触摸屏,让操作更加方便和易用,对于在不熟悉电脑的人群中普及电脑应用应该是有所帮助的。当然这不仅仅是触摸屏的事,需要系统和应用软件的配合,需要针对这类触摸屏电脑用户的需求做针对性的开发。

这里有两段介绍TouchSmart和Eee Top的视频,Eee Top看起来没那么炫,当然价格同样没有那么炫。看了这些视频后,你会给你的父母买个触摸屏的电脑吗?HP所推广的乐触族概念似乎更针对年轻人群体,而不是那些不熟悉电脑的初次使用者,谁更需要一个触摸屏电脑呢?从这个角度而言,似乎Eee Top的定位显得更加清晰。

HP的TouchSmart还在Youtube上专门开设了一个帐号,上传了不少视频教程,利用社会性媒体来进行营销尝试。当然,他们的社会性媒体营销尝试也包括我现在写的这篇blog。

SNS网站不是媒体

Keso说“新媒体不是个媒体”。不过新媒体既然吸引了人们的注意力,也就逃脱不了被广告所追逐的命运。但新媒体上的营销尝试不应该是传统的强制性的侵入式广告内容,这在过去已经有多个失败的案例了。就连Google的Adwords和Adsense这种弱侵入性的广告,在MySpace上的表现都不如人们当初的想像。

在新媒体,尤其是SNS网站上的广告效果并不是很理想,尽管eMarketer的一份报告认为美国广告主在社交网站上的广告投入在2008年将增长70%,达到近16亿美元。三月初的《商业周刊》上有一个关于Widgets的特别报道,其中一篇“Why Widgets Don’t Work”文章,我觉得说的同样也是SNS广告面临的难题:SNS中的广告之所以效果不佳,是因为人们使用SNS时的行为与思维并与传统的广告不匹配。

在Web1.0年代,大多数人使用互联网的方式是在“接受”信息,这时候各种横幅广告大行其道,也行之有效;到了人们习惯与使用Google搜索引擎的时候,我们在“搜索、选择”某种特定的信息,Google Adwords广告通过关键词正针对我们对某种特定信息的需求;而到了SNS时代,我们在Facebook上,往往没有特定的目的,我们只是去逛逛(hanging out),去看看朋友的近况,去和朋友交流。我们所关心的就是SNS网站上的朋友,我们关心的内容已经在SNS网站上了,而不再需要一个广告链接。

“A Google user is walking into a store. A Facebook user is walking into a bar.”由于存在这种用户行为和需求的差异,在SNS上的广告就不能再用传统的媒体思路,而应该从融入用户的社交的思路来考虑,类似keso所提的“对话”。Facebook的Beacon广告算是在社交广告上的一种创新的尝试,不过Beacon却遭遇了众多的隐私争议。如何在SNS中更灵巧地将用户的注意力转化为商机,这是SNS网站需要面对的挑战。

雪,回家!

雪灾与回家是这几天被讨论最多的话题。

虽然自己今年春节并没有回家的打算,不过身边人一票难求的苦恼,因为雪灾造成交通中断而可能无法回家的伤感,还是让自己深深地感受到春节团聚这个时刻所蕴含的浓浓亲情。

每次看到雪灾的报道与照片,尤其是看到那些滞留在车站,被困在半路的归家心切的人们殷切期盼的目光,自己总是不由地被感动。只是不知道能怎么帮上一点忙

身边的人在谈论着到某地的火车据说停开了,我们却发现这些重要的交通信息似乎在网络上找不到一个综合全面的信息源。当我们一边在抱怨中国的互联网只是个娱乐互联网的同时,一边却无法让我们真正能够将互联网作为一种可依赖的工具来利用。感谢Google,做了一些值得称赞的工作,(春运交通图)虽然还不是那么完善。

每次恶劣气候来临的时候,我们总是会说起气候变暖,环境变化的话题。这次的雪灾更让大家联想到好莱坞大片《明日之后》(后天)。不过事情结束后,一个月后,半年后,我们是否会因为这次雪灾而有怎么样的改变吗?大多数人或许不会。环境问题对于我们大多数人来说,可能还只是茶余饭后的一点谈资。强烈建议大家去看看《难以忽视的真相》,并反思自己,在自己的生活中真正地一点一滴地做些环保的小事,或许我们就在为避免下一次的雪灾而努力着。

祝愿所有想回家的朋友都能平安顺利地回家过年团聚!

部落格观察:台湾Blogger排行榜

在Blog圈中存在着形形色色的排行榜,从被广泛引用的Technorati的基于反向链接数量的排行榜,到Bloglines和抓虾的基于订阅量的排行榜,不过这些排行榜基于的维度都比较单一,结果也差异很大。(参见我以前的文章12

于是有人做了一个Blog Influence的项目,从Technorati、Icerocket、Yahoo、Google等搜索引擎的链接数量,Google的PR值,以及Bloglines的订阅量等数据中计算出你的Blog的影响力,只是它并没有提供一个基于计算结果的排行榜。

台湾的几位Blogger则更进一步,开发了一个部落格观察的项目,利用被Google索引的网页数量,Google、Yahoo以及Google Blogsearch的反向链接数量,Technorati的排行榜,Bloglines的订阅数、美味书签的收录人数以及Blog Influence的数值等参数进行综合计算后,得出一个Blog的Index指数、Page总分、影响力以及重视度这四项指标,并进一步计算出blog的综合排名,目前排名第一的是弯弯的漫画blog

一个综合和多种因素的排名在我看来自然要比只有单一维度的排行榜要更加可靠,几位作者也还在持续进行着改进,将加入更多有代表性的参数,让这个指标更全面和可信赖。只是目前这个服务还只支持台湾地区的Blogger,要实现整个大中华地区或者说整个中文blog的排行榜,还需要等待他们下一步的扩展,当然,如果要扩展到中文blog的话,或许需要考虑百度、抓虾等中文网络服务的数据会更有参考价值。

DIY RSS广告

自从RSS方式开始逐渐得到认识,就不断有人开始在打RSS广告的主意。Feedburner这种Feed管理服务商自然不必说了,早已将Feed广告作为自己重要的商业模式之一,不过要申请Feedburner的Feed广告,还需要一定的订阅数量等门槛。Google和Yahoo也早就在窥探着这个市场,但最近似乎没有了什么动静。倒是Text Link Ads(TLA)这家文字链广告服务商最近推出了一个方便的自助RSS广告服务:Feedvertising

Feedvertising服务最让我感兴趣的地方倒不是我能够通过让TLA在我的Feed中加入广告而与我一起分享收益,而是Feedvertising的免费RSS广告DIY平台。用户通过安装Feedvertising提供的插件,就能够在RSS内容的最后加入一些文字作为广告。用户可以随意加入自己想要加的内容,比如用户可以用它来推广自己的其他blog、自己公司的产品和服务,甚至也可以自己来卖掉这些文字链广告,而不必依赖于TLA。

不过这个平台要真正成为一个DIY的广告平台的话,还缺了重要的一环,广告数据监测。缺乏有效的数据的话,怎么能够说服广告投放者呢?不过Feedburner说了,Feed广告应该更注重品牌广告和形象广告,这样的话,似乎还可以使用传统的CPM模式,那不妨可以拿Feedburner或Feedsky的订阅量数据作为一个接近的替代品。

随着Feed阅读越来越成为一种新的内容传输方式,在Feed中加入广告必然会成为许多人探索的方向,但这个市场的发展还很缓慢。如果国内有人也建立这样一种开放的Feed广告平台,用户可以方便而且自由地DIY和管理自己的Feed广告,再加入一些广告统计的话,或许可以催生一下这个市场。

[广告时间]Feedsky寻人启事

Feedsky,估计我的Blog读者应该都比较熟悉了。他们即将搬家到更大的办公室,所以打算找些人把办公室塞满^_^。如果你是PHP工程师、产品经理、客服,甚至行政人员,都可以到这个页面去看看是否有适合你的位置。

看看下面这些是否吸引你?(From here)

一个开放的工作环境,这里没有老总和官僚制度;

一个创新的发展机会,在地基稳固的前提下,你随时可以提出创新的想法;

一个美妙的工作空间,我们会在新家提供免费的游戏和休息空间;

一个良好的团队合作,我们提倡互相帮助和互相学习

ps. 由于工作和生活上的一些变动,blog荒废多日,近日即将Reload!

将Blog变成一个电子商务的平台

当Blog越来越普及,Blog也就已经不仅仅是个自己的书写和内容发布工具了,而是越来越带有个人门户或者自媒体的意味,所以不断有公司开始打你的blog侧边栏的主意,希望你在blog上放置它们的widget(这个词中文应该如何翻译才传神?),比如我的blog上飞客的投票以及我的豆瓣阅读。而另一方面,为适应blog的非中心化特征而产生的各种微内容聚合服务也日益出现,比如对产品评论的聚合、比如对分类广告的聚合

随着这类聚合网站的出现,散落的非中心化的内容又通过合理的方式让其目标读者有机会方便地找到,这为实现一个去中心化的C2C平台创造了可能,而Rightcart这个网站所提供的服务则为其实现创造了更大的便利(via Mashable)。

Rightcart让用户可以在自己的blog侧边栏中插入一段代码,添加一个“购物车”。而你的blog的读者如果对你在blog中出售的某种商品感兴趣的话,就可以将该商品添加到侧边栏的购物车中。更酷的是,读者无需离开你的blog,就可以在侧边栏上完成结算和支付工作。Rightcart让你的blog成为了一个真正的电子商务平台。你可以看看Rightcart的这段视频录像更直接地了解它们的服务方式(ps. 记得Amazon推出的在线存储服务S3吗?这段录像就是保存在S3中的)。

Rightcart不仅仅让你可以有更方便的工具来销售自己的东西(C2C),而且你也可以选择Rightcart网站上的商品放到自己的blog上面来推销,这样你可以从实际成交中获取一笔小收入,这种不离开网站就可以进行销售的模式,或许可以更有效和直接地将blog的口碑营销转化为实际的收益。

当Rightcart为去中心化的电子商务提供更便利的实现渠道,当Rapleaf为大家带来去中心化的信用评价体系(Rapleaf与Rightcart已经开始了合作),当越来越多的工具出现,似乎在blog这个属于自己的空间上已经没有什么不能做的了。Blog成为自己的一个中心,而传统上的那些“中心”是否会因为这些去中心化的服务的普及而变得式微。去中心化,用户越来越成为自己的数据的主人,这中间隐藏着什么样的新的商业机会?