Google Reader (2005-2013)

今天互联网圈,特别是极客圈最大的新闻都来自Google,一个是安卓之父Andy Rubin离职了,而Google继续大扫除,将在今年7月正式关闭Google Reader的消息更是引发了一片骂声,多少谷粉一夜之间变成了谷黑。

自从Google Reader诞生开始,就成为我最常用的网络服务之一,使用的频率仅次于Google搜索和Gmail。尽管在最近的几年中对GReader的使用频度比之前少了许多,尽管出现了越来越多的来自社交媒体的信息来源,不过它仍然是我网络生活中不可或缺的服务,特别是有了ipad这样方便的阅读工具之后。

GReader寿终正寝,很多人着急寻找替代品,我想替代品并不难找,比如大家在ipad上常用的Reeder、Feedly都是不错的替代品,Flipboard相信也让不少人早就从GReader转移了,当然还有国内的网易云阅读,鲜果阅读等等。不过似乎还真不容易找到一个GReader这样的阅读托管中枢,方便地在各种不同的平台上实现无缝的阅读体验。

GReader这样一个小众但广受欢迎的产品被关闭,是对我们所相信的互联网的所谓“免费”规则的一次打击。世上终归是没有免费的午餐的,如果免费无法创造商业价值,计算它背靠着大树也有无法乘凉的一天。或许几年前我们看到一些小创业公司无以为继而倒闭的时候,还能庆幸选择背靠巨头的免费服务很安全,我们现在也需要重新开始考虑这个问题了。免费服务,特别是免费的云服务终究不是那么靠谱的。好吧,在互联网上我们总是不难找到无数的免费方案来代替倒下的服务,只是我们还总是有那么多的时间折腾吗。

最后,为我使用了7年多的Google Reader刻上墓志铭:“Since October 7, 2005 you have read a total of 142,305 items.”

云、Web和浏览器之死

《连线》杂志稍有些标题党的“Web已死,但互联网永生”在互联网圈中引起了热议。抛开Web、Internet、网络应用这些技术定义的问题,连线的这篇文章提出了一个开放的互联网和封闭的互联网的进化问题,却值得我们思考。

“在过去几年里,数字世界的重大转变之一就是开放的网页开始向半封闭的平台过渡,后者通过互联网传递信息,但却不需要浏览器显示内容。”

有趣的是,当Google推出Chrome,以及宣布Chrome OS的时候,大家似乎都觉得浏览器之争越来越重要,越来越具有战略意义。短短的一两年后却开始再次讨论浏览器之死了。

开发vs.封闭/半封闭,这可能是IT业永久的一个话题。或许合久必分,分久必合。虽然我是浏览器的忠实拥趸,但现在我的确也需要在自己的移动设备上安装很多的App,而且在这些移动设备上使用浏览器的频率远低于使用这些App的频率。不过,这并不意味着我认同浏览器将被App所代替。

尽管移动设备与个人电脑有很大的区别,但我依然相信个人电脑的发展有一定的参考意义。在电脑上,我们无疑走过了从专有客户端到浏览器的转变,曾经我们新装一台电脑后首先就是安装各种各样的软件应用,现在已经更多地依赖于互联网应用,有了浏览器基本上就能够解决我们所有的问题。这一切有赖于“云”的发展和实现,当数据存在于“云”端,我们需要的就是一个可以与“云”相连并存取数据的应用。在电脑桌面上,这个应用往往是浏览器;而在移动设备上,因为设备自身的局限,这个应用更多地表现为App,以最简单方便的方式让你直接连到云中。

移动设备的输入、显示和其他方面的局限一定会有创新的解决方案来解决,现在的难题或许几年后就不再存在。正如我们在电脑上一样,对于最常用的应用,我们可能仍然保留着客户端,而大量的应用只是用浏览器来完成;在移动设备上是否也会如此,对于最常用到的服务,我们会保留App,而其他的大量服务都将使用浏览器。

另一方面,如我在新浪微博上所说,“以后怎么定义什么是浏览器可能会是个问题”,以后的浏览器可能更像一个OS一个开发平台,在它之上有很多的应用、扩展和插件。是浏览器还是App,这时候可能已经不再有那么绝对的区分。

未来会如何,这是一个太大的问题,推荐大家阅读一下《连线》后续的这篇长文,Tim O‘Reilly、John Battelle和Chris Anderson之间的大牛对话(中文版,),这的确是一篇值得认真阅读和思考的文章。

六一节了,让孩子们玩好

刚过12点时,正好在Google Reader看到连线的Geek老爸博客的一篇文章,说到宜家进行的关于孩子们游戏行为的一项调查,很应景,和大家分享一下。

  • “孩子们都希望能够和伙伴们(89%)或者父母(73%)一起游戏,而不是无聊地看电视(11%)”,所以有空的话多陪孩子一起玩,而不是用电视或电脑来打发他们
  • “大约有45%的家长认为寓教于乐是最好的游戏,在中国、俄罗斯、西班牙等国家这个比例达到三分之二。有27%的家长认为游戏总是有一个目的的。不过对于孩子们来说,玩是最重要的,有超过一半的孩子更希望能玩,而不是在玩中学习”。多给孩子们一点空间,让他们能纯粹地玩。
  • “45%的家长认为自己没有足够的时间陪孩子们玩。即使他们有时间,也有很多人(26%)认为在陪他们的时候没法专心投入到和孩子们的游戏中”。我就常常无法全心投入到和女儿的游戏中,以后要学会更多地投入,去享受那片刻简单的快乐。
  • “71%的家长认同应该在家里鼓励孩子更多的创意和创造力,可是不知道应该如何去做”。这确实是个难题,或许是因为我们自身就太缺乏创造力(多看看GeekDad?),有时候我们可能还需要从孩子身上学习创造力。为家长提供这方面的帮助,也是幼教领域的一个商机吧。
  • “72%的家长认为快乐是最重要的事,排在后面两位的是财务上的成功和为他人着想”。健康居然没有进入前三甲,快乐和健康当然是最重要的。

关于Twitter RT的碎碎念

Twitter RT

Twitter根据用户的行为不断改进功能,不断演化是Twitter引以为傲的特色,不过在信息传播过程中很重要的ReTweet的功能却迟迟没有官方的原生支持。

现有的RT功能就是一个C&P,Evan Williams指出了它的很多问题中文版):信息被篡改、来源不清、信息冗余。不过Twitter目前建议的官方RT方式的处理方式却似乎过于简单粗暴。

Twitter目前最看重的是RT中的源信息,但信息的传播链条以及传播过程中的信息增值也是构成RT价值的不可或缺的一环。

Twitter海量信息的重新组织和呈现是Twitter接下来要解决的问题,list、RT都在处理这个问题。

新浪围脖的转发和评论功能解决了部分的RT问题。用类似评论的thread的方式来显示RT是否是一条解决方法?Troy这个Greasmonkey脚本就对Twitter中的@功能做了thread处理,按我的使用体验来说,感觉很不错。

开心网的转贴也是RT,强化了信息在去中心化的SNS中的传播,不知道是不是开心的一个小创新,还是从其他地方学习的。

Technorati出现时,大家为它比Google更能够搜索出“新”内容而激动,当时可能没人想到Twitter所带来的即时网络的冲击。即时网络要更加“即时”,要更进一步加强与各种设备的融合。

会有更多的国内大网站加入类Twitter产品的行列,Twitter是世界的脉搏,中国的脉搏在哪里?要分裂在这些网站中?

支付结算页面造成客户流失的常见问题

本文来自电子商务博客Get Elastic的一篇文章,阅读后感觉对国内的电子商务网站也挺有借鉴意义,就顺手摘译出来,要看全文的请猛点这里阅读原文

  • 支付错误信息不友好:客户支付的时候难免会出现一些问题,给出更友好的提示对客户有很大的帮助。比如输入信用卡安全码错误时,可以用图片显示告诉客户什么是信用卡的安全码。另外在页面上显示客服信息让客户可以取得帮助,也非常重要。
  • 登录:客户都不喜欢注册和登录,即使以前购买过可能也不记得登录帐号和密码。是否可以允许客户先支付购买商品,在购买结束时询问客户是否想创建一个帐号用于下次购买
  • 支付过程中的一些必输项目不要默认选中某个选项,因为客户容易忽视已经选中的内容。比如不要默认选中信用卡是Visa卡,这样使用Mastercard的用户可能会忽略这个地方,而不去修改成Mastercard
  • 取消按钮:不要把取消按钮放得太靠近提交按钮
  • 交叉销售:在结算的时候如果有太多交叉销售的选择的话,可能会让客户迷惑,反而放弃订单
  • 不必要的提醒和解释:有时候一些提醒和警告会让客户反而感觉不太安全。比如有的网站,在确定订单时会提示说“出于安全考虑,您的IP已经被记录”,或者“多次点击提交按钮会导致重复下单”。一个原则是如果这些警告不是必需的,可能让客户重新考虑是否下单的话,就去掉它们。
  • 不安全的网络链接提示:这种错误非常常见,如果在一个使用https链接的结算页面中包含了使用http方式的内容,比如图片,javascript,IE等浏览器就会弹出提示框,警告客户这个页面中含有不安全的元素,这对于想要进行网上支付的客户来说,可不是一个好消息。
  • 只有单一的支付手段
  • 没有充分利用订单成功页面:在订单成功页面上不要仅仅写上感谢下单这样的话,你可以做得更多,比如加上一个分享这个网站给朋友的表单,显示客户服务条款或让客户填一个在线调查表。
  • 隐藏一些附加收费内容:没有人喜欢在最后一分钟的时候看到一些出人意料之外的收费内容
  • 客服热线不明显:客户希望在网站上看到明显的客服号码,这样在出问题的时候可以马上联系,有明显的客服号码可以让人有信任感
  • 缺货:如果产品缺货了,需要在商品页及购物车中就及时提示客户。

TEDtoChina访谈

这是一个广告贴

最近接受了一次TEDtoChina.com的邮件访谈,谈到了我对blog、社会化媒体、创业、国内web 2.0的发展以及社会创新等话题的看法。其实每个问题展开来谈都是一个很值得说的问题,限于篇幅和时间的原因,基本上都只能点到为止,没有很细致地展开来说明,有些回答自己感觉也不太满意。不过这篇访谈中的问题基本上反映了我个人的主要兴趣点。

另外也顺便广告一下,TEDtoChina.com是个非常不错的blog,那上面的不少文章以及TED上的视频都给我带来很多的启发和思考。

@是Twitter的一个伟大创新

网络上关于Twitter的分析文章现在已经很多了,不过我还是想简单记录一下“@”在Twitter传播中的作用,这是两三个月前才后知后觉想到的观点,可能有点偏颇,与大家交流。

Twitter为什么火,原因可以说出很多,比如简单、比如开放等等。不过我想Twitter本质上作为一种信息交流和人际沟通的工具,在沟通方式上的创新让Twitter能以简单的140个字创造出神奇的魔力。这其中跨平台交流、手机使用的友好性以及用户相互follow的传播便捷性都可以称得上是Twitter在沟通方式上的创新,但最具革命性的,在我看来是“@”这个小功能。

在Twitter之前,在网络沟通方式上似乎始终没有解决公开性与即时性并存的问题,比如论坛或blog的留言是一种公开的交流方式,但交流的双方比较难做到即时的交流;email、IM、SMS是相对即时的交流方式,但这种交流方式是个人化的,非公开的;在QQ群中的交流也很容易让交流的双方错过信息,不能保证交流的有效性。

而@似乎将这个问题完美地解决了,@既是一种公开的又是一种个人化的交流,这条信息既是给@的对方的点对点的信息,又是可以让其他推友们参与其中的点对面的传播,更绝的是,Twitter中的@创造了消息提醒的机制,让你不会因为Twitter中过多的信息噪声,而错过其他人@给你的信息,保证了对话的连续性和持续性。

不过话说回来,@其实并不是Twitter的发明,这个伟大创新实际上是属于Twitter用户的,我也依稀记得早期Twitter并没有@功能的日子,后来Twitter的用户开始使用@这种方式,Twitter才将@变成了正式的Tweet使用语法。Evan Williams在TED上的这个演讲中就提到了这件事。

ps. 这个TED视频的中文字幕是我负责审校的。大家也可以通过TED的开发翻译计划参与TED的字幕翻译工作。
再ps. 我的Twitter帐号是 @tangos

为什么社会性媒体营销并不仅是在社会性媒体上营销

这是应某网络媒体之邀写的文章,实际上是我在08年的Ad:tech上参加的口碑营销的Panel的发言的文字版,在Ad:tech上的幻灯我也贴到文章后面。因为原文都没有加链接,也懒得补了。
—–
社会性媒体营销(social media marketing)是近年来在营销界讨论的一个热门领域。随着互联网用户将越来越多的时间放到了论坛、博客、视频网站,社交网站(SNS)以及Twitter微博客等网站上,传统的在门户网站上做广告的营销模式受到了挑战,广告主们当然希望能够追随用户眼球的变化,也开始尝试利用社会性媒体进行营销和推广活动,其中不乏成功的案例,但也有一些营销活动只能称为在社会性媒体上做推广,却并不能算是真正的社会性媒体营销。

在最近的一两个月,你在不少的论坛和博客上都会看到一个左眼星星,一只脚上画有彩虹的可爱的小熊形象——酷库熊,而且还会看到一系列与酷库熊有关的爱情故事。其实,酷库熊是联想为Ideapad S9/S10笔记本专门打造的一个时尚宠物形象。Ideapad是联想新推出的一款笔记本电脑,主打时尚、依赖网络和渴望真挚感情的年轻人,这些年轻人上网最经常访问的正是论坛、博客等社会性媒体。于是,联想根据产品目标客户群的特点,在各社会性媒体上展开了有针对性的营销活动。

他们策划了一个“恋熊”女孩的故事,在论坛引起了很大的反响,接着又有高手创作了一系列的酷库熊漫画,还为酷库熊特别制作了一套QQ动漫表情供大家下载。当你在网络上已经能经常看到酷库熊的形象的时候,联想又推出了一个爱情主题的视频短片《爱·在线》,片中不断出现联想的S10笔记本。同时,联想还在大学生用户非常集中的社交网站校内网上推出了一个应用“酷库树洞”,校内网上的用户可以使用这个应用向好友发送短消息传情。

联想的这一系列营销活动取得了广泛的关注,在优酷上,《爱·在线》这段视频已经被播放超过170万次。而在校内网上,酷库树洞则是最热门的应用之一,有超过140万用户安装了这个应用,而且每天有接近6万的活跃用户在使用它。通过这一系列的推广,联想Ideapad S9/S10笔记本仅仅在淘宝的官方网上商店就已经售出接近1000台。

虽然联想的这个酷库熊推广活动取得了不错的成果,但我觉得这仍然只是一个在社会性媒体上的营销活动,而不是一个真正的社会性媒体营销。为什么这样说呢?

因为在联想的整个酷库熊推广活动中缺少了社会性媒体营销的一个最重要元素——对话。社会性媒体与传统的在线媒体最大的不同在于,用户在深度地参与社会性媒体,用户就是社会性媒体的一个组成元素,他们都是一个个活生生的个人,他们不再满足于被动地接收信息,而是要求能够有机会参与互动和沟通。但酷库熊的整个推广中并没有提供用户与之互动的机会,甚至在酷库熊的官方网站上以及在QQ上的官方部落中,你都找不到能够与品牌进行互动的地方。

更有趣的是,在校内网的应用中,所有的应用都有一个应用开发者的链接,一般都是能够链接到这个开发者在校内网的个人页面上,但“酷库树洞”的应用却是直接链接到了S9/S10的官方网站上。这个链接上的小小变动,实际上使联想丧失了很多与用户对话和互动的机会,既然S9/S10是针对学生和年轻群体的产品,这些目标用户原本可以在校内上反馈自己的意见、想法和需求,联想也可以得到第一手的用户反馈,并进而对产品进行改进。而通过在校内网上与用户的互动,也能够进一步激发用户对产品和品牌的兴趣,并可以利用用户之间的相互连接而进一步的扩大在校内网上的推广效果。

社会性媒体营销是一种对话营销(conversational marketing),我们不能仍简单的用传统的广播模式来利用社会性媒体进行宣传和推广。消费者要求品牌也深入地参与到社会性媒体中,与消费者通过对话和互动来建立一种感情的联系。通过这种比较人性化的对话,消费者有可能与品牌产生个人情感上的交流和认同,真正将品牌植入到消费者的心中。

当然,参与社会性媒体的对话并不是一朝一夕就能做到的,而且对品牌也提出了很多新的要求,但首先要建立这样一种与消费者对话的意识,在这个基础上来开展社会性媒体营销,可能会取得让你意想不到的效果。

关系为王的时代

一两个月以前,与一个做在线英语口语培训网站的朋友聊天,他的网站有挺强的内容原创团队,能原创不少培训Flash或视频内容,他问我是否应该将这些有价值的内容设置为只有登录用户才可以看。我理解这是一种很自然的想法,但现在的互联网已经不再是内容为王的时代,内容已经很难是一个网站的最核心的竞争力所在,我们不但不应该限制内容的传播,反而应该鼓励内容的传播。

在互联网发展的早期,或者说在web1.0的时代,网络上的内容还不够丰富,特别是有价值的内容还比较缺乏,这时候内容可以成为网站制胜的法宝,在版权得到合理保护的前提下,可以通过有价值的内容将用户吸引到自己的网站上来。而随着网络内容的极大丰富,特别是随着UGC内容的大量产生(其中不乏有价值的内容),内容在网络的地位逐渐地降低了。除了少数的商务领域外,已经很难再依靠内容来实现网站的竞争优势。相反,在这个注意力匮乏的时代,你更应该鼓励对外传播自己拥有的这些有价值的内容,让你的目标读者能够更方便地留意到你的内容,Youtube的站外引用播放的成功已经证明了这一点,你也能理解为何那些国外传统媒体的网站一个个地开放了内容阅读的权限,并在网站上加上了美味书签、Digg等按钮,鼓励大家分享。

那么当你放弃了对内容消费的控制权,你的关注点应该是什么呢?是关系!只要能够将用户的社交关系网络保持在自己的控制之下,其他的都是可以开放的,所以当Facebook推出Facebook Connect的时候,它不担心你的社交活动因此而延展到其他的网站,而不仅仅是在Facebook上,因为你的社交关系始终是保存在Facebook,而支持Facebook Connect的第三方网站越多,你对它的依赖可能就越大,你就越离不开Facebook。

对用户社交关系的控制的地位如此重要,自然不会只有Facebook一家,于是有了Google Friend Connect,还有象Myspace和Yahoo等也在布局。上周Google Friend Connect和Facebook Connect的正式推出自然引起了很多的关注。Google Friend Connect因为方便,不少中文blog都加上了这个小微件。不过因为Google本身并没有很强的社交网络产品,所以在这些Blog中目前主要只是起了显示个人profile的功能,也就另一种形式的Mybloglog而已,并没有什么很大的作用(当然还可以加入Open Social的gadgets,不过对blog也用处不大)。但Google是否有可能利用这个简单的工具,实现从分散到集中地建立每个用户的社交关系网络的目的,从而能够与Facebook分庭抗礼呢?

大家对用户社交关系的争夺才刚刚开始,不过不管谁会胜出,当你的整个关系网络都被某个公司所控制的时候,想想还是一件挺恐怖的事情。或许未来会属于基于开放的社交关系标准而建立的分布式社交网络,让你能够真正拥有自己的关系。

ps. 我也在blog上加上了Google Friend Connect,欢迎大家加入:)

Blog: 换域名重新上路

在上一篇写网志年会的文章后面,我被一位读者留言批评了,”你这个博客一年更新大概不超过15次吧,看来开年会比你写日志重要”,署名是“阅读器里还保存你rss的一个当年读者”。的确这个Blog在过去的两年多里更新得很少,说15次已经多了,估计是不超过5次吧 :) 但话说回来,我写blog的目的是为了我自己的思考和记录,在过去的两年里,我在思考上用的时间少了,自然就写得少了。虽然在年初吼过一嗓子“I’m back”,不过之后还是更新甚少。(其实在过去的这三年时间里,我一直在更新另外一个博客

不过最近,尤其是在参加了年会之后,想恢复更新blog的愿望却变得愈发强烈,于是行动起来,为blog换了个新模板,将blog的域名也换了(原来的内容可以重定向到这个新域名),准备有个新的开始。不过我以后的更新将不再象以前一样主要在互联网领域,这里将更加变成我的一个个人涂鸦的空间,会在这里记录我关注和思考的技术、互联网、商业、创意产业、NPO等诸多方面的话题。

我还顺便在主域名下Sweetcron搭建了一个自己的lifestream,将自己散落在Twitter、豆瓣、各blog、Flickr等等各地的踪迹都聚合在一起,这个软件的功能还不错,就是要定制得好看,还需要下不少功夫,也需要一些编程知识。你如果有兴趣,也不妨建一个玩玩。